Percepciones sobre y desde la ceguera

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Capítulo 1
Percepciones sobre y desde la ceguera
Los obstáculos humanos, por ejemplo: la discriminación de la inmensa mayoría, a menudo en la forma de sobreprotección empalagosa y un patemalismo insistente [ ... ] estorba más que ayuda. 1
En este capítulo se analiza la procedencia de algunos prejuicios comunes sobre la ceguera,
para desde ellos comprender cómo se ha mitificado al ciego y,por lo tanto, sus habilidades
cognoscitivas y perceptivas. Al mismo tiempo es necesario resaltar la importancia que se le
otorga a la visión, entender de qué manera se fija la idea de que aquél que no ve está
desahuciado. Se examina a través del caso Molyneux y de algunos ciegos de nacimiento a
quienes una operación les permitió ver si la vista es un sentido fundamental en la vida decualquier ser humano.
Los videntes no somos capaces de imaginar un mundo sin visión. Por esta razón nos
es complicado imaginar las posibilidades de adaptación y supervivencia de los ciegos.
Precisamente porque desconocemos sus capacidades y habilidades, en repetidas ocasiones
se generalizan los prejuicios y suposiciones en tomo a su condición. Los ciegos son
incapaces de ver, no por elloson incapaces de percibir y conocer el mundo. Ellos aprenden
a re-construir el mundo, a partir de sus sentidos activos y razonamientos. De igual manera
que los videntes debemos aprender a ver, ellos deben aprender a sentir. Sin embargo,
subsiste la creencia que la visión es dada automáticamente al nacer. Se ha olvidado O
ignorado que la visión es aprendida y dependiente de otros sentidos,sobre todo del tacto.
1 Mauricio Ortiz, "La visión no es la vista", Luna Córnea, no. 17, México, enero-abril, 1999, p.17.


Por esta razón no puede haber una "visión pura". El caso de los fotógrafos ciegos obliga a reflexionar si también las llamadas "artes visuales", como sostiene Mitchell, son un engaño/. Porque, para Mitchell, ninguna de las "artes visuales" se construye o interpretaúnicamente a partir de la vista. Por lo tanto, los medios visuales son medios mixtos.
Con el objetivo de desmitificar, en lo posible, las restricciones que conlleva la ceguera, en este capítulo se exponen algunas representaciones históricas sobre la ceguera, planteamientos filosóficos y experimentos realizados con pacientes ciegos. Hay que entender el origen de nuestras aprehensiones para poderenfrentamos a ellas. Para entender la procedencia de algunos prejuicios comunes hacia los ciegos, es necesario indagar en el pasado. Es importante conocer, en primera instancia, cómo fue tratado el ciego en la cotidianeidad y cómo fue representado. Después de una breve indagación histórica sobre cómo se ha mitificado al ciego, será más factible comprender cómo se ha mitificado su percepción. Paraentender, de manera más completa, cómo se ha mitificado la visión y, consecuencia de ello, la autonomía de los "medios visuales". Algunas creencias sobre la visión, como el que se dé de manera automática, encuentran su contraejemplo en los experimentos realizados por Molyneux. Los distintos estudios demuestran que la visión es una construcción. Todos los que vemos debemos aprender a hacerlo. Debemosaprender a dar sentido al mundo percibido por la vista. La vista por sí sola, en principio es incoherente. Se debe aprender a discernir las formas y distinguir el espacio en perspectiva.
2 Cfr., Mitchell, op.cit., p. 23.


1.1 La ceguera en la historia
Algunos prejuicios actuales sobre la ceguera se originaron en la antigüedad griega y
aunque han pasado siglos desde las primerasrepresentaciones de ciegos, éstas no han
cambiado significativamente. Las representaciones se convirtieron en prejuicios que han
perdurado y aún influyen en la percepción que se tiene del ciego. Moshe Barasch indica en
La Ceguera que más que en ningún otro período, en la antigüedad griega la ceguera era
muy comentada y fue tema recurrente en la mitología.' La invidencia se consideraba un...
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