Piramide alimentaria

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LA PIRÁMIDE ALIMENTARIA

La Pirámide Alimentaria nos enseña la gran variedad de alimentos que pueden y deben ser consumidos por las personas, además las cantidades proporcionales en que deben ser consumidos en forma diaria para que su organismo se mantenga en forma adecuada y pueda realizar todas sus funciones en forma normal. La variedad, cantidad y proporción de losalimentos que consuma le entregarán su organismo los nutrientes necesarios para su normal funcionamiento.
La pirámide alimentaria es una guía visual que se propone para elaborar una dieta omnívora equilibrada. Este recurso gráfico se diseña con el fin de que la población siga unos objetivos dietéticos que propone una organización o una sociedad experta en materia de salud. Para su interpretación seentiende que los alimentos dispuestos en la cima o vértice superior son los que deben consumirse en menor cantidad y los que están cerca de la base son los que se deben consumir con mayor frecuencia y en cantidades mayores, incluyendo las calorías que aportan.

COMO ESTA ESTRUCTURADA LA PIRÁMIDE ACTUALIZADA DE ESPAÑA Y ESTADO UNIDOS

Figura 1. Antigua pirámide alimentaria propuesta en 1992para la población norteamericana (fuente: Departamento de Agricultura de EE UU)
La pirámide alimentaria, creada por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), data de 1992 (figura 1) y ha sido revisada y actualizada en 2005, con variaciones importantes (figura 2). En la versión inicial, surgida de la Guía dietética para los norteamericanos,1 la pirámide estaba estructuradahorizontalmente según la clasificación de los alimentos en los siguientes grupos:
• cereales y derivados (en la base de la pirámide)
• verduras y hortalizas
• frutas frescas
• leche y sus derivados
• carnes, pescados, huevos y legumbres secas
• azúcares y grasas (en la cúspide de la pirámide) Nueva pirámide alimentaria propuesta en 2005 para la población norteamericana. Para su interpretación,léase el texto (fuente: Departamento de Agricultura de EE UU; MyPyramid.gov).
En la nueva pirámide (basada en la Guía dietética para los norteamericanos que se emitió en ese mismo año2 ) se mantienen los 6 grupos de alimentos, pero se han sustituido las zonas horizontales por 6 franjas verticales de distintos colores que, de izquierda a derecha, son:
• Anaranjado: cereales y derivados,preferentemente integrales.
• Verde: verduras y legumbres frescas
• Rojo: frutas frescas
• Amarillo: aceites y grasas.
• Azul: productos lácteos
• Añil: carnes, pescados y legumbres secas

Figura 3. Pirámide alimentaria propuesta en 2004 para la población española (fuente: Sociedad Española de Nutrición Comunitaria).
Aunque esta nueva pirámide ha mejorado algunas de las limitaciones de laoriginal (se realizan distinciones entre las grasas beneficiosas y las menos recomendables o se incentiva el consumo de carnes magras frente a las carnes rojas), no está exenta de inconvenientes para su uso por parte de los consumidores.3
En otros países se ha mantenido la estructura antigua para el diseño de la correspondiente pirámide alimentaria. Así, en España se han propuesto diversos modelosde la pirámide alimentaria,4 según el modelo tradicional, que también se han actualizado (figura 3).5 En esta última, la pirámide está dividida en dos grandes zonas: la próxima al vértice, que recoge los alimentos de consumo ocasional, y la próxima a la base, que contiene los alimentos de consumo diario o semanal.
Finalmente, la pirámide alimentaria se ha adaptado incluso para algunos tipos dedietas: la pirámide de la dieta mediterránea6 o la pirámide de la dieta vegetariana.7
Además de la pirámide alimentaria, también se han propuesto otros recursos gráficos para la educación nutricional de la población, como la rueda alimentaria.
La Pirámide de Nutrición Saludable es un gráfico que indica de forma sencilla el tipo de alimentos que son necesarios para llevar una dieta equilibrada y...
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