Pitaya

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El cultivo de Pitaya y su
posicionamiento en el mercado
Producción
Situación del mercado nacional
Comercio Internacional
Mercados Internacionales
Oportunidades y retos para Colombia


PITAYA
La pitaya es el fruto de una planta rústica xerofítica de la familia de las cactáceas; originaria de América tropical, fue observada por primera vez en forma silvestre por los conquistadoresespañoles en México, Colombia, Centroamérica y las Antillas, quienes le dieron el nombre de pitaya que significa fruta escamosa. En los mercados internacionales, actualmente se comercializan la pitaya amarilla y la pitaya roja. La pitaya amarilla se comenzó a cultivar comercialmente en Colombia a comienzos de la década de los 80, principalmente con fines de exportación, promovida como cultivo dediversificación de zonas cafeteras por el Programa de Desarrollo y Diversificación de la Federación Nacional de Cafeteros. El éxito inicial logrado por la pitaya en los mercados de Japón y Europa, gracias al fomento que hicieron la Federación Nacional de Cafeteros y PROEXPO, indujo un incremento significativo del área sembrada que llegó a 1.016 hectáreas en 1990
Composición nutricional de lapitaya
Pitaya amarilla Pitaya roja
Factor Nutricional* Contenido Factor Nutricional* Contenido
Acido Ascórbico 4.0 mg Acido Ascórbico 25.0 mg
Agua 85.4 g Agua 89.4 g
Calcio 10.0 mg Calcio 6.0 mg
Calorías 50.0 Calorías 36.0
Carbohidratos 13.2 g Carbohidratos 9.2 g
Cenizas 0.4 g Cenizas 0.5 g
Fibra 0.5 g Fibra 0.3 g
Fósforo 16.0 mg Fósforo 19.0 mg
Grasa 0.1 g Grasa 0.1 g
Hierro0.3 mg Hierro 0.4 mg
Niacina 0.2 mg Niacina 0.2 mg
Proteínas 0.4 g Proteínas 0.5 g
Riboflavina 0.0 mg Riboflavina 0.0 mg
Tiamina 0.0 mg Tiamina 0.0 mg
Vitamina A -U.I. Vitamina A - U.I.
* Por 100 gr. de fruta (55 gr. de parte comestible)
Fuente: Tabla de composición de alimentos. ICBF. Sexta edición, 1992. INCAP y FAO
Este desarrollo se vio frenado por el cierre del mercado japonésa partir de 1989, como resultado de la detección de larvas de mosca de la fruta en algunos embarques de pitaya colombiana, a la inexistencia de un mercado nacional que pudiera absorber la producción, y al desarrollo de problemas de carácter fitosanitario que redujeron la productividad y calidad del cultivo y disminuyeron su rentabilidad. Como consecuencia, el área sembrada en pitaya en el paíscayó significativamente de tal manera que hoy, según CORPITAYA, sólo hay sembradas 118 hectáreas. No obstante lo anterior, Colombia ha exportado pitaya a los mercados europeos (en donde no existen barreras fitosanitarias) en forma continua y fue el único proveedor, hasta finales de 1998, cuando Israel comenzó a enviar cantidades pequeñas al mercado, como resultado de las investigaciones que sobre lafruta se han realizado en ese país. En efecto, desde hace más de 14 años un grupo de investigadores de la Universidad Ben Gurión viene investigado la pitaya amarilla, que ha sido considerada como cultivo promisorio para el desierto del Negev. Los resultados de la investigación han dado lugar al desarrollo de cultivos semi-comerciales.
Entre los temas que han ocupado la atención de este equipoinvestigador israelí se incluyen la fisiología de la pitaya, la fisiología del cultivo y las condiciones óptimas para su desarrollo, así como el comportamiento de la floración y la fructificación, entre otros. En esta investigación se encontró, por ejemplo, que la pitaya es una fruta no climatérica, lo que implica que su proceso de maduración se interrumpe en el momento de la cosecha, contrario a lasobservaciones prácticas y a las investigaciones desarrolladas en Colombia en este sentido.
En el caso de Colombia, el tratamiento cuarentenario con vapor de agua caliente para la pitaya desarrollado por el ICA y la Agencia de Cooperación Técnica de Japón (JICA) facilitará, nuevamente la apertura del mercado japonés para la fruta colombiana en la cual están interesados importadores japoneses,...
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