Plátano canario

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1. Breve historia de su cultivo en Canarias El plátano canario fue introducido en nuestro archipiélago por expedicionarios portugueses procedentes de Guinea Ecuatorial. La explotación del plátano, en régimen de monocultivo, comenzó a finales del siglo XIX con la instauración de los Puertos Francos y, desde entonces, ha sido uno de los pilares fundamentales de la economía insular. Es a partir delos años cincuenta del siglo XX, después de que la economía insular sufriera el estancamiento producido por diversos acontecimientos históricos como el crack del 29, la Guerra Civil española y la Segunda Guerra Mundial, cuando por fin se produce en el Archipiélago una serie de cambios económicos que afectarían de manera significativa al sector del plátano. En esta etapa, las islas aún permanecíanmuy ruralizadas, con el 71% de la población activa ocupada en el sector primario. Este se estructuraba a su vez en dos subsectores articulados entre sí; por una parte, el de abastecimiento del mercado interior y por otro, el orientado a fines de exportación, con el tomate y el plátano como cultivos más representativos, y este último localizado casi en su totalidad en el Norte de Tenerife. Ya en losaños 60 y con la llegada masiva de turistas a nuestro Archipiélago, se produjo una crisis generalizada tanto en el subsector de abastecimiento como en el de exportación. La construcción de instalaciones hoteleras y el incremento de los servicios ligados a la hostelería sobre todo en las islas centrales, originaron un vaciamiento de población activa tradicionalmente ocupada en los cultivosagrarios. El alza de los salarios, el aumento constante del precio del agua y el éxodo rural, marcaron un nuevo punto de inflexión en la historia de la agricultura canaria. Por otra parte y concretamente en Tenerife, ahora para hacer rentable el cultivo se requería producir fuera de temporada e incrementar la calidad lo máximo posible. Es por ello que la platanera se empezó a desplazar al Sur de la isla,con más horas de sol anuales y un clima óptimo para el cultivo con garantías. 2. Importancia en la actividad económica de Canarias. Datos del ISTAC sobre porcentaje de superficie dedicada a su cultivo y porcentaje en la producción agraria de Canarias (en valor). Hoy en día el sector platanero tiene una repercusión mucho menor en la economía canaria. Durante las últimas décadas, esta actividadagrícola ha vivido un declive considerable en beneficio de la industria y el sector servicios. La aportación del sector primario al PIB de la economía canaria ha descendido del 32% a principios de los 60 hasta quedarse en torno al 2% en la actualidad. También ha disminuido considerablemente el porcentaje de población activa dedicado a esta actividad. No obstante, y pese a que en los últimos años se haempezado a apostar por otros cultivos menos exigentes en recursos, el plátano sigue ocupando un lugar importante dentro de la producción agrícola de Canarias con casi un 22% del total. Como más del 90% de los plátanos producidos en Canarias se consumen en el exterior, los productores locales se enfrentan a una intensa problemática que amenaza con acabar con el sector platanero.

Según datos dela Hacienda Canaria, se calcula que el plátano genera 15.237 empleos directos y otros 2.162 indirectos, es decir, que trabajan en algún puesto relacionado con su proceso productivo (labores de cosecha, de riego y mantenimiento, fertilización, empaquetado, distribución, etc.) Además, el sector platanero traslada una parte importante de la población a las zonas rurales, lo que ayuda a equilibrar elreparto demográfico de las Islas. Los datos del ISTAC destacan al plátano como el primer cultivo de las islas en cuanto a producción, muy por encima de otros cultivos tradicionales como el viñedo, y seguido del tomate y la papa como cultivos agrícolas destinado a la exportación. El valor de la producción platanera en el año 2007 es de 160,657 millones de euros, con cerca del 82% de la...
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