Plantas carnivoras

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Una mosca entre los pinos en Carolina del Norte. Atraída por lo que parece el aroma de néctar de una mancha escarlata en forma de flor sobre el suelo se posa sobre la acolchada superficie de una hojarojiza. Toma un sorbo de líquido dulce que rezuma de la hoja, rozando con la pata un pelo diminuto y luego otro. De pronto, se encuentra rodeada por paredes. Ambos lados de la hoja se están cerrandoy las espinas en sus bordes se entrelazan como dientes de una mandíbula. Mientras la mosca lucha por escapar, la trampa se aprieta hasta cerrarse. Ahora, en vez de ofrecer néctar dulce, la hoja liberaenzimas que corroen gradualmente las entrañas de la mosca hasta convertirlas en una sustancia pegajosa. La mosca ha sufrido la máxima humillación para un animal: la mató una planta.
LA PANTANOSASABANA de pinos en un radio de 140 kilómetros en Wilmington, Carolina del Norte, es el único lugar donde las Venus atrapamoscas son autóctonas. También es hogar de otras especies de plantas carnívoras,menos famosas y más extendidas peo no menos extrañas. Se pueden encontrar plantas insectívoras con hojas como copas de champaña, en las que los insectos (y a veces animales más grandes) se pierden ymueren. Las droseras envuelven a sus víctimas en un abrazo pegajoso. En estanques y en arroyos crecen utricularias, que succionan su presa como si fueran aspiradoras submarinas.Hay algo maravillosamente inquietante en una planta que devora animales. Quizá la manera en que echa por tierra todas lasexpectativas. Carlos Linneo, un naturalista sueco del siglo XVIII que concibió el sistema para clasificar la vida, se oponía a esta idea. Si las Venus atrapamoscas en efecto comieran insectos iría “contra elorden de la naturaleza como Dios quiere”.
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