Plastico

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PLASTICO.
Origen.
La baquelita fue la primera sustancia plástica totalmente sintética, creada en 1909 y nombrada así en honor a su creador, el belga Leo Baekeland (el Premio Nobel en Química Adolf von Baeyer experimento con este material en 1872 pero no completo su desarrollo). Se trata de un fenoplástico que hoy en día aun tiene aplicaciones de interés. Lo sintetizo a partir de moléculas defenol y formaldehido. Este producto puede moldearse a medida que se forma y resulta duro al solidificar. No conduce la electricidad, es resistente al agua y los solventes, pero fácilmente mecanízale.
El primer plástico se origina como resultado de un concurso realizado en 1860, cuando el fabricante estadounidense de bolas de billar Phelan and Collander ofreció una recompensa de 10, 000 dólares aquien consiguiera un sustituto aceptable del marfil natural, destinado a la fabricación de bolas de billar. Una de las personas que compitieron fue el inventor norteamericano Wesley Hyatt, quien desarrollo un método de procesamiento a presión de la piroxilina, un nitrato de celulosa de baja nitración tratado previamente con alcanfor y una cantidad mínima de disolvente de alcohol. Si bien Hyatt ganoel premio, su producto, patentado con el nombre de celuloide, se utilizo para fabricar diferentes objetos detallados a continuación. El celuloide tuvo un notable éxito comercial a pesar de ser inflamable y de su deterioro al exponerlo a la luz.
El celuloide se fabricaba disolviendo celulosa, un hidrato de carbono obtenido de las plantas, en una solución de alcanfor y etanol. Con el se empezaron afabricar objetos como mangos de cuchillo, armazones de lentes y película cinematográfica. Sin este, no hubiera podido iniciarse la industria cinematográfica a fines del siglo XIX. Puede ser ablandado repetidamente y moldeado de nuevo mediante calor, por lo que recibe el calificativo de termoplástico.
En 1909 el químico norteamericano de origen belga Leo Hendrik Baekeland (1863-19449) sintetizoun polímero de interés comercial, a partir de moléculas de fenol y formaldehido. Este producto podía moldearse a medida que se formaba y resultaba duro al solidificar. No conducía la electricidad, era resistente al agua y los disolventes, pero fácilmente mecanizable. Se lo bautizo con el nombre de baquelita (o bakelita), el primer plástico totalmente sintético de la historia.
Baekeland nunca supo,que en realidad, lo que había sintetizado era lo que hoy conocemos con el nombre de copolimero. A diferencia de los homopolimeros, que están formados por unidades monomericas idénticas (por ejemplo, el polietileno), los copolimeros están constituidos, al menos, por dos monómeros diferentes.
Otra cosa que Baekeland desconocía es que el alto grado de entrecruzamiento de la estructura molecular dela baquelita le confiere la propiedad de ser un plástico termostable, es decir que puede moldearse apenas concluida su preparación. En otras palabras, una vez que se enfría la baquelita no puede volver a ablandarse. Esto la diferencia de los polímeros termoplásticos, que pueden fundirse y moldearse varias veces, debido a que las cadenas pueden ser lineales o ramificadas pero no presentanentrecruzamiento.
Entre los productos desarrollados durante este periodo están los polímeros naturales alterados, como el rayón, fabricado a partir de productos de celulosa.
Obtención.
La fabricación de los plásticos y sus manufacturados implica cuatro pasos básicos:
- Obtención de las materias primas.
- Síntesis del polímero básico
- Obtención del polímero como un producto utilizableindustrialmente.
- Moldeo o deformación del plástico hasta su forma definitiva.
1 MATERIAS PRIMAS
En un principio, la mayoría de los plásticos se fabricaban a partir de resinas de origen vegetal, como la celulosa (del algodón), el furfural (de la cascara de avena), aceites de semillas y derivados del almidón o del carbón.
La caseína de la leche era uno de los materiales no vegetales utilizados.
A pesar de...
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