Platón

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Platón
Datos biográficos y contexto histórico.

Nació en Atenas, hacia el 427 a.C. probablemente y murió en el 347 a.C., a los 80 años. De familia aristocrática, tanto él como sus parientes se creían descender directamente de los dioses (de Neptuno, en este caso), para justificar así la superioridad de su linaje, su nobleza de carácter y el abolengo de virtud. Su padre, Aristón, eradescendiente de reyes y su madre pertenecía la familia de Solón (antiguo gobernante).

Las guerras del Peloponeso (431-404 a.C.) marcaron la vida de los atenienses. Mas que una lucha entre Atenas y Esparta, representaban un conflicto entre dos maneras diferentes de entender la vida y la sociedad. Se trataba de un conflicto entre democracia y aristocracia. La Aristocracia ateniense no escondía susimpatía por el orden, la educación y la eficacia de los espartanos.

A los 20 años conoce a Sócrates, al que estará muy ligado durante toda su vida. Pronto se sintió inclinado hacia la acción política (Derrotada Atenas en el 404 a.C., los vencedores espartanos impusieron un régimen no democrático: el gobierno de los Treinta Tiranos de Atenas entre los que hubo dos parientes suyos y variosconocidos, lo que explica quizás su desencanto por la democracia además de la incapacidad de este gobierno para establecer el orden), pero se desilusionó cuando condenaron a muerte a Sócrates (399 a.C). Este segundo desastre político alteró las profundas inquietudes de Platón, y se dio cuenta de que la legislación y la moralidad estaban corrompidas, y llegó a la conclusión de que sólo la filosofíapuede mostrar dónde está la justicia: «No acabarán los males hasta que llegue la raza de los filósofos auténticos y limpios al poder, o hasta que los políticos no se pongan a filosofar en serio».

Su filosofía tiene una finalidad claramente práctica, política. Y en su Academia pretende educar a los futuros gobernantes-filósofos. Su ilusión: crear un Estado en el que la muerte de Sócrates-el mejor, más sabio y justo de los hombres conocidos- resulte imposible.

Conservamos casi todos sus Diálogos, cuyo protagonista es Sócrates. La influencia de su obra ha sido tal que A.N. Whitehead llegó a decir: «la Filosofía occidental no es sino notas a pie de página de los diálogos de Platón». La polémica hoy está relacionada con las palabras no escritas de Platón, pues él mismoconsideraba "muerta" la filosofía escrita y sólo tomaba en serio lo que razonaba y pensaba en cada momento, en función del interlocutor que tenía delante y del tema tratado. Su maestro Sócrates decía que la escritura, letra muerta, es incapaz de mostrar el camino de la verdad; por eso prefería el diálogo.

Su obra

1º. Diálogos socráticos de juventud (de los 28 a los 38 años) (399-389): La virtudserá su tema central.

Obras: Apología de Sócrates (defensa de Sócrates ante el tribunal que lo condenó a muerte), Critón (donde Sócrates explica por qué se niega a escapar de la cárcel), Laques (sobre el valor), Cármides (sobre la templanza), Lisis (sobre la amistad) Eutifrón (sobre la piedad), Ion (sobre la poesía) y Protágoras, el más importante, donde se plantea si la virtud puede serenseñada y se perfila el concepto socrático de la virtud como forma de saber.

2º. Diálogos de transición (de los 38 a los 41 años) (389-385):

Predominan los problemas políticos -enfrentamiento de Sócrates con los sofistas y contra la democracia-. Se nota la influencia del pitagorismo y de algunas corrientes religiosas como el orfismo (en el tema de la preexistencia del alma). Primerosesbozos de la teoría de las ideas.

El Gorgias trata sobre la retórica y la justicia, e incluye una crítica contra la democracia ateniense y un mito sobre la inmortalidad. El Menón analiza también si la virtud puede ser enseñada, se plantea la inmortalidad del alma y apunta la idea del conocimiento como reminiscencia. Crátilo (naturaleza/convención; teoría de las Ideas); Hipias Mayor...
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