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REVISTA DE CIENCIA POLÍTICA / VOLUMEN XXIV / Nº 2 / 2004 / 159 – 182

LIBERTAD Y CONSENTIMIENTO EN EL PENSAMIENTO POLÍTICO DE JOHN LOCKE*

ÓSCAR GODOY ARCAYA INSTITUTO DE CIENCIA POLÍTICA, PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATÓLICA DE CHILE

Resumen El autor estudia el pensamiento político maduro de John Locke, contenido especialmente en el Segundo Tratado de Gobierno, para rastrear dos claves de suconcepción sobre el origen del Estado y de los regímenes políticos. Estas claves son la libertad y el consentimiento. Locke sostiene la libertad natural de la persona como el fundamento de la sociedad políticamente organizada. La tesis que el autor expone argumenta que esa libertad se expresa como pacto o contrato para instituir la sociedad política o Estado y como decisión mayoritaria para adoptarun régimen político o de gobierno. A la luz de estas dos modalidades de consentimiento, el autor analiza sus efectos en la sociedad política y el régimen político. Abstract The author studies the mature political thought of John Locke, contained especially in the Second Treatise of Government, in order to track two key concepts in his views on the origin of the State and political regimes. Thesetwo concepts are freedom and consent. Locke argues that the natural freedom of the person constitutes the foundation of politically organized society. The author’s thesis is that that freedom is expressed as a pact or contract to institute a political society or State, and as a majoritarian decision to adopt a political regime or government. In light of these two modes of consent, the authoranalyzes their effects on political society and the political regime.

PALABRAS CLAVE • John Locke • Libertad • Consentimiento • Teoría Política Moderna

Dos obras fundamentales del pensamiento político de John Locke –Dos Tratados del Gobierno y Carta sobre la Tolerancia– aparecen en 1689. Un año después sale a la luz pública su obra filosófica capital, el célebre Ensayo sobre el EntendimientoHumano (1690). Así, en un espacio muy breve de tiempo, se publica el resultado de un largo proceso de elaboración de su pensamiento político y filosófico, cuyos comienzos se remontan a los años sesenta del siglo XVII. Este ensayo analiza el Segundo Tratado del Gobierno, que Locke concibió como la segunda parte de los Dos Tratados del Gobierno, escrito donde se concentra el núcleo fundamental y madurodel pensamiento político de Locke1. El propósito de este artículo es examinar dos hilos conductores
*
1

Una versión preliminar de este artículo fue presentada en el VII Congreso de la Asociación Chilena de Ciencia Política, el 26 de agosto del 2004, Universidad Central, Santiago de Chile. Para una visión sintética del pensamiento político de Locke: Ashcraft. 1994. “Locke´s politicalphilosophy”. En The Cambridge Companion to Locke. Edited by Vere Chappell. Cambridge: Cambridge University Press, pp. 199–225. 159

ÓSCAR GODOY ARCAYA

de la obra: las ideas de libertad y consentimiento. En la arquitectura del Segundo Tratado el concepto de libertad es la piedra angular de la teoría moral de la persona humana, sobre la cual descansa el origen del Estado. La libertad se proyecta comocausalidad de todos los actos políticos substantivos del hombre bajo la forma de consentimiento. Locke sostiene que el ser humano es naturalmente libre. Y su libertad, a través del consentimiento, es la fuerza moral que anima y da forma concreta e histórica a la sociedad civil o política y al régimen o gobierno. En consecuencia, este texto expone el intento lockeano por establecer la libertadhumana como fundamento y origen de la vida política, y, además, la actualización permanente de esa libertad, en el flujo de esa vida, a través del consentimiento. La pregunta fundamental que preside todo el pensamiento político de Locke puede enunciarse del siguiente modo: si, como sabemos, el hombre es libre por ley de la naturaleza, ¿por qué usa su propia libertad para someterse a la condición de...
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