Pobreza

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¿COMO SUPERAR LA POBREZA?*
Alberto Etchegaray Aubry Agosto, 1998.

1. Introducción.
1.1. Abordar la pregunta cómo superar la pobreza nos sitúa, sin duda, en un mismo nivel de dificultad y profundidad. Dificultad, porque involucra un conjunto de complejas dimensiones técnicas y políticas interrelacionadas, y profundidad, porque implica aspectos fundamentales en la definición de nuestra propiaconvivencia y proyecto de sociedad futura. En efecto, si hay algo que he aprendido en este tiempo es que la pobreza es un problema de tal complejidad, con expresiones tan diversas, donde intervienen tantos factores relacionados entre sí, que no hay solución simple al problema, no hay una fórmula única para superarla, no hay recetas. Por lo tanto, en esta exposición sólo compartiré con ustedesalgunas certezas que he ido adquiriendo en estos años de trabajo, que se refieren por una parte, a las posibilidades que hoy Chile tiene de superar la pobreza y, por otra, a los obstáculos que interfieren con este desafío. 1.2. Brevemente, para conocer la magnitud del desafío que tenemos por delante, algunos datos sobre la situación de pobreza en el país. De acuerdo a la encuesta CASEN 961, un 23,2 %de la población chilena vive en condiciones de pobreza (3.300.00 personas aprox.). De ese total, un 5,8 % vive en la indigencia (800.000 personas aprox.). No podemos desconocer los logros obtenidos en la disminución de la pobreza a lo largo de esta década; en casi diez años, la incidencia de la pobreza medida por esta Encuesta, se ha reducido cerca de 22 puntos porcentuales, entre 19987 y 1996,tal como lo indica en el cuadro adjunto2:

* El presente texto fue actualizado por su autor a partir de las reflexiones expuestas desde 1994, en diversas conferencias. 1 Ministerio de Planificación y Cooperación (Mideplan); "Pobreza y Distribución del Ingreso en Chile, 1996", Resultados de la Encuesta de Caracterización Socioeconómica Nacional; Stgo., Julio, 1997. 2 La encuesta CASEN opera con lametodología de líneas de pobreza. De acuerdo a ella, son pobres todas aquellas personas u hogares que no logran un ingreso per cápita equivalente a dos canastas alimenticias mensuales. Menos de una canasta se considera que la persona u hogar está en la indigencia, grado más agudo de la extrema pobreza. El valor de la canasta varía mes a mes, en julio del 97, equivalía a $17. 136 por persona, porlo tanto la línea de indigencia para una familia de 4 personas está bajo los $ 68.544. La línea de pobreza para una familia de 4 personas es de $ 137.088.

1

Indigentes Pobres no indigentes Total Pobres

1987 17.4 27.7 45.1

1990 12.9 25.7 38.6

1992 8.8 23.8 32.6

1994 7.6 19.9 27.5

1996 5.8 17.4 23.2

Fuente: Casen 1996, Mideplan.

Pese a lo anterior, otros factores asociadosobligan a observar con preocupación la realidad de la pobreza en nuestro país. A nivel regional existen marcadas diferencias en la situación de pobreza, resultando destacable la brecha entre la realidad rural y urbana (la incidencia de pobreza en zonas rurales supera en casi 10 puntos porcentuales a la de población pobre a nivel urbano)3; en la última medición se observaron los siguientesresultados: • Las regiones con índices más altos de pobreza son la IX región (36,5 % de su población en situación de pobreza), la VIII ( 33,9 %), la VII ( 32,5 %), la X (32,2 %) y la IV (30,5 %). • Las que tienen una situación relativa favorable son la XIIª región (13.4% de su población en situación de pobreza); la Región Metropolitana ( 14,8%) y la II (16,6%). • En una situación relativa promedio seencuentran la I (21,6%) , XI (21,9 %), la V (22,2%), la III (26,5%) y la VI (26,5%). • Las regiones que presentan una mayor proporción de su población en situación de indigencia son la IX ( 12 %) y la VIII (10,5 %). En términos generales, es importante señalar que entre los tipos de hogares que se encuentra en situación de pobreza, el más numeroso es el de los "Hogares multipersonales cuyo Jefe de...
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