Policia comunitaria

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Experiencias Temáticas 171

POLICIA COMUNITARIA Y REFORMA POLICIAL EN AMERICA LATINA: ¿Cuál es su impacto? 1 Hugo Frühling 2 1. Introducción Los Acuerdos de Paz alcanzados durante 1991 y 1996 respectivamente, entre los gobiernos de El Salvador y Guatemala y los representantes de la oposición armada que enfrentaban, abrieron paso a dos de los esfuerzos recientes y más comprensivos por avanzarhacia reformas de la institución policial en América Latina. En ambos casos los acuerdos respectivos estipularon la creación de nuevas fuerzas civiles que reemplazarían a las antiguas policías controladas por las Fuerzas Armadas y conocidas por su actuación represiva y politizada que hacía imposible su continuidad en un sistema democrático. Estas reformas involucraron a una variedad de actoresinternacionales y se produjeron de manera paralela a cambios institucionales que afectaron al sistema de justicia criminal mediante la introducción de juicios orales y sistemas acusatorios. 3 Con posterioridad los intentos de cambio policial se extendieron al resto de la región. Durante los años noventa las policías militares de carácter preventivo de diversos estados brasileños dan comienzo aprogramas de policía comunitaria con el objetivo anunciado de mejorar las relaciones con la comunidad, reducir los niveles de violencia policial y aumentar la aceptación ciudadana. El primer experimento evaluado formalmente se produjo en Copacabana, Río de Janeiro en 1994. Aunque su duración fue breve, fue seguido de intentos parecidos en muchas otras ciudades de Brasil. A esos esfuerzos se han sumadointentos de carácter 4 más sistemáticos y recientes en Perú a partir del año 2001 con el reemplazo del Presidente Fujimori y otros fallidos en Argentina. Carabineros de Chile avanza también en un plan estratégico que consulta una focalización de las estrategias

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El presente artículo es una versión resumida del texto del mismo título publicado por el Centro de Estudios en Seguridad Ciudadana(2003) Universidad de Chile.

Director del Centro de Estudios en Seguridad Ciudadana, Universidad de Chile. Respecto de los cambios policiales en América Central, ver William Stanley, “Building New Police Forces in El Salvador and Guatemala: Learning and Counter-Learning”, International Peace Keeping vol. 6 Nº4, 1999, pp. 113 – 134. Rachel Neild, “Sustaining Reform: Democratic Policing in CentralAmerica”, Washington DC, WOLA, 2002.
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Jacqueline Muniz, Sean Patrick Larvie, Leonarda Musumeci y Bianca Freire, “Resistencias e dificuldades de um programa de policiamento comunitário”, en Tempo Social vol. 9 No1, Maio 1997, pp. 197- 214.

172 Policía comunitaria y reforma policial

preventivas en áreas territoriales pequeñas denominadas cuadrantes y cuyo propósito es el deintensificar los contactos con la población Dadas las diferencias existentes en términos del nivel de profesionalismo del que gozan las policías involucradas en estos procesos de cambio y los distintos contextos políticos y sociales dentro de los cuales ellas actúan, cabe preguntarse si resulta acertado analizar estas reformas nacionales como si fueran similares. A ese respecto se puede decir que a uncierto nivel de generalidad todos ellos encuentran su origen en factores que son similares: esto es, el proceso de democratización que ha vivido la región en años recientes y que ha fortalecido las demandas por cambios institucionales que reduzcan los niveles de violencia policiales y que creen canales de comunicación y servicio hacia la comunidad; el incremento del crimen que ha presionado parabuscar una mayor profesionalización del personal y de las estrategias policiales, y finalmente, la difusión de modelos de gerencia y administración pública que enfatizan la búsqueda de la flexibilidad en las respuestas que entregan las instituciones públicas, acento en los resultados más que en el cumplimiento de normas, descentralización en el proceso de decisiones y atención al usuario del...
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