Polimeros

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definicion

El Polietilentereftalato es un Poliéster, comúnmente llamado
PET, que pertenece a la familia de los termoplásticos, es decir,
aquellos materiales que pueden ser moldeados cuando se
calientan, pudiendo repetir este ciclo infinitas veces.
Si bien en un principio se empleaba únicamente para la
fabricación de fibras textiles, las propiedades mecánicas y
químicas de estepolímero le abrieron nuevas y prometedoras
aplicaciones en el campo del envasado de alimentos y bebidas.
Sus excelentes características de brillo, transparencia, elevada
resistencia al impacto, baja permeabilidad a los gases y
estabilidad dimensional garantizan los requisitos exigidos a los
envases destinados a la conservación y transporte de productos
de uso alimentario. Además, dada sucomposición, el PET es
un material reciclable.
En estos últimos años el campo de aplicación del PET se ha
extendido al ámbito farmacéutico, cosmética, productos de
limpieza y al sector de los laminados y films.

Proceso de producción del PET
Polimerización
Industrialmente, se puede partir de dos productos intermedios distintos:
* TPA ácido tereftálico;
* DMT dimetiltereftalato
Haciendoreaccionar por esterificación TPA o DMT con glicol etilénico se obtiene el monómero Bis-beta-hidroxi-etil-tereftalato, el cual en una fase sucesiva, mediante policondensación, se polimeriza en PET según el esquema.

En la reacción de esterificación, se elimina agua en el proceso dl TPA y metanol en el proceso del DMT.
La reacción de policondensación se facilita mediante catalizadores y elevadastemperaturas (arriba de 270°C).
La eliminación del glicol etilénico es favorecida por el vacío que se aplica en la autoclave; el glicol recuperado se destila y vuelve al proceso de fabricación.
Cuando la masa del polímero ha alcanzado la viscosidad deseada, registrada en un reómetro adecuado, se romperá el vacío, introduciendo nitrógeno en la autoclave. En este punto se detiene la reacción y lapresencia del nitrógeno evita fenómenos de oxidación. La masa fundida, por efecto de una suave presión ejercida por el nitrógeno, es obligada a pasar a través de una matriz, en forma de spaghetti que, cayendo en una batea con agua se enfrían y consolidan. Los hilos que pasan por una cortadora, se reducen a gránulos, los cuales, tamizados y desempolvados se envían al almacenamiento y fabricaciónEl gránulo así obtenido es brillante y transparente porque es amorfo, tiene baja viscosidad, o sea un bajo peso molecular, I.V. = 0.55 a 0.65; para volverlo apto para la producción de botellas serán necesarios otros dos pasos.
Cristalización
Con este término se describe el cambio de estructura de los polímeros semicristalinos y que consiste en el fenómeno físico con el cual las macromoléculaspasan de una estructura en la cual su disposición espacial es desordenada (estructura amorfa, transparente a la luz) a una estructura uniforme y desordenada (estructura cristalina, opaca a la luz) que le confiere a la resina una coloración blanca lechosa. El proceso industrial consiste en un tratamiento térmico a 130- 160 °C, durante un tiempo que puede variar de 10 minutos a una hora, mientras elgránulo, para evitar su bloqueo, es mantenido en agitación por efecto de un lecho fluido o de un movimiento mecánico.
Con la cristalización, la densidad del PET pasa de 1.33 g/cm3 del amorfo a 1.4 del cristalino.
Polimerización en estado sólido o Post polimerización.
Esta es una fase ulterior de polimerización del PET.
El granulo cristalizado se carga en un reactor cilíndrico en cuyointerior, durante tiempos muy largos, es sometido a un flujo de gas inerte (nitrógeno) a temperatura elevada (sobre los 200 ° C).
Este tratamiento ceba una reacción de polimerización que hace aumentar posteriormente el peso molecular de la resina hasta los valores correspondientes de I.V. (0.72 – 0.86) idóneos para la fabricación de la botella. El aumento de la viscosidad intrínseca es directamente...
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