Polio

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¿Qué es la poliomielitis? (polio)
La poliomielitis es una enfermedad muy contagiosa causada por tres tipos de poliovirus. El poliovirus es un virus reconocido
principalmente por destruir el sistema nervioso causando parálisis. Sin embargo, la mayoría de personas infectadas con polio,
no tienen síntomas y algunas tienen síntomas leves. De todas las personas que tienen la infección, el 2 porciento o menos
pueden desarrollar una enfermedad paralítica. Desde la llegada de la vacuna contra la polio durante los primeros años de la
década de 1950, las infecciones por el poliovirus han sido casi erradicadas. En países pobres, subdesarrollados y que no tienen
acceso a la vacuna, la polio todavía es una preocupación principalmente para bebés y niños pequeños. La Organización Mundial
de laSalud (su sigla en inglés es WHO) continúa esforzándose por erradicar el virus a nivel mundial.
Actualmente en Estados Unidos, se presentan cada año aproximadamente 8 casos de polio. Estos casos generalmente ocurren
en niños y la causa se atribuye en la mayoría de casos a la vacuna poliovirus oral (su sigla en inglés es OPV).
Los bebés y los niños pequeños forman el grupo de mayor riesgo.
Lasinfecciones por poliovirus son más comunes durante las estaciones de verano y otoño.
El riesgo de desarrollar parálisis por el virus aumenta con la edad.
¿Cómo se transmite el poliovirus?

La transmisión del poliovirus se produce más frecuentemente por la vía fecal oral. Usualmente ocurre debido al lavado de
manos inadecuado o por el consumo de alimentos o agua contaminados. Las secrecionesrespiratorias también diseminan el
poliovirus. Las personas infectadas con el virus pueden excretarlos en sus heces durante varias semanas. Los individuos son más
contagiosos inmediatamente antes de que aparezcan los síntomas y poco tiempo después.
¿Cuáles son los síntomas de la poliomielitis?

Las infecciones por poliovirus pueden mostrar síntomas en varios grados de severidad. La mayoría deindividuos (del 90 al 95
por ciento) no tienen síntoma alguno, lo cual se conoce como infección inaparente. Las otras tres categorías serán descritas más
adelante.
A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la poliomielitis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los
síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

1

La Poliomielitisabortiva
Un curso corto y leve de la enfermedad con uno o más de los síntomas siguientes:
Fiebre (hasta 103°F ó 39.5°C).
Apetito disminuido.
Náusea, vómito o ambos.
Dolor de garganta.
Malestar general.
Estreñimiento.
Dolor abdominal.
La Poliomielitis no paralítica
Los síntomas de la poliomielitis no paralítica son iguales a los de la poliomielitis abortiva, pero el dolor de cabeza, la náuseay el
vómito pueden ser peores. Además, pueden ocurrir los siguientes síntomas:
El niño puede sentirse mal durante un par de días, luego parece mejorar y después vuelve a sentirse mal con los síntomas
siguientes:
Dolor de los músculos del cuello, el tronco, los brazos y las piernas.
Rigidez del cuello y de la columna vertebral.
La Poliomielitis paralítica
Los síntomas de la poliomielitisparalítica son iguales a los de la poliomielitis no paralítica y la abortiva. Además, pueden ocurrir
los siguientes síntomas:
Debilidad generalizada en los músculos.
Estreñimiento severo.
Músculos desgastados.
Respiración debilitada.
Dificultad para tragar.
Tos débil.
Piel ruborizada o manchada.
Voz ronca.
Parálisis de la vejiga.
Parálisis de los músculos.
¿Cómo se diagnostica lapoliomielitis?

2

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la poliomielitis pueden incluir los
siguientes exámenes:
Cultivos de la garganta, orina y heces.
Punción lumbar o espinal.
El recuento de que el niño no recibió la vacuna contra el polio o que no completó las series de vacunas contra dicha
enfermedad.

Tratamiento de la poliomielitis:...
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