Politicas ecologicas en la edad del riesgo

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Sociológica, año 14, número 41,
La profesión académica en el fin
de siglo
Septiembre-diciembre de 1999

Políticas ecológicas en la Edad del
Riesgo, Ulrich Beck*
Miguel Ángel Vite Pérez **

E

n las sociedades modernas
de los países más desarrollados el riesgo ha provocado que las promesas de seguridad y bienestar institucionalizadas
no puedan proteger a sus miembros de los peligrosatómicos, químicos, ecológicos y genéticos que
causan daños irreversibles sobre
la vida humana y, en general, sobre el medio ambiente. No se trata
de peligros que se previenen con
una cooperación organizada de
seguridades emanadas del desarrollo industrial y de la misma política. En otras palabras, la tecnocracia que, desde un punto de vista
técnico, pretende minimizar los
peligros, acabapor convertir sus
acciones en promesas de seguridad (que son acatadas por los en-

cargados de establecer políticas de
prevención y de protección y que
ni el propio Estado de bienestar
burocrático alcanza a instrumentar).
La universalización de los peligros conlleva el surgimiento de
un nuevo tipo de delincuencia: el
tráfico de sustancias dañinas y
tóxicas. Esto quiere decir que lasfronteras nacionales son más permeables a las consecuencias negativas de vaciar, por ejemplo,
sustancias químicas o tóxicas a
los mares y ríos o al contaminar
el aire. Por tal motivo, dichas sustancias se han convertido en la
esencia misma de la civilización
actual.
Sin embargo, para comprender
la problemática de los peligros en

* Ulrich Beck, Políticas ecológicas en la Edad del Riesgo,traducción de Martín Steinmetz,
El Roure Editorial, Barcelona, 1998, 365 pp.
**Investigador en el Fideicomiso de Estudios Estratégicos sobre la Ciudad de México.

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la sociedad moderna, el sociólogo
alemán Ulrich Beck construye el
concepto sociológico del riesgo,
mismo que le permite explicar la
contradicción entre los efectos
sociales del mismo (que ponen en
peligro la vida de todos) ylas promesas de seguridad sostenidas por
las instituciones y los expertos o poseedores del conocimiento científicotécnico. Al mismo tiempo, las normas o leyes que deben señalar al
responsable de sus actos terminan
por protegerlo, es lo que Beck llama irresponsabilidad organizada
y, en algunos casos, la culpabilidad se hace extensiva solamente
a la colectividad: todos somos responsables decontaminar el agua,
el aire, la tierra, etcétera. Así, se
opta a fin de cuentas, por el veredicto de la inculpabilidad.
Ulrich Beck también cuestiona
el sistema de protección de los técnicos y expertos basado en cálculos matemáticos complejos que les
permiten hacer juicios de probabilidad que, sin darse cuenta, son
inciertos y que además excluyen
hechos que, por sus características, tienenconsecuencias sociales,
como la manipulación del código
genético, las discusiones parlamentarias para votar, por ejemplo,
la exención del impuesto sobre la
gasolina de autos o de las avionetas privadas.
Por otro lado, Beck concibe a
la sociedad moderna como una sociedad de riesgo, lo que quiere
decir que se ha creado una situación de aprendizaje para vivir el
peligro como normalidad frente auna seguridad en constante pro-

Miguel Ángel Vite Pérez

greso. Empero, como los peligros
han rebasado los límites trazados por el área industrial y los de
la propia voluntad del consumidor,
los conflictos no pueden corregirse con promesas políticas de seguridad ni con nuevas leyes, ni por
la centralización de la información o la creación de nuevas competencias administrativas, así comootras formas tradicionales de actuación disfrazadas con nuevas
tecnologías. Por eso Beck propone,
en términos generales, la construcción de nuevas reglas de participación y de decisión, que deberán involucrar los temas del medio
ambiente, la salud y las libertades
sociales.
Las ideas expuestas se encuentran presentes a lo largo del libro,
pero éste se divide en dos partes:
la primera,...
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