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El experimento perdido de Miller-Urey creó más bloques elementales de vida
Autor Pedro Díaz
jueves, 23 de octubre de 2008
Modificado el jueves, 23 de octubre de 2008
El clásico experimento que demostró que se generan aminoácidos cuando moléculas inorgánicas son expuestas a
descargas eléctricas no es toda la historia, acaba de dar un giro. La síntesis de Miller-Urey de 1953 tenía dos estudiosparalelos adicionales, ninguno de ellos fue publicado. Los frascos que contenían los productos de aquellos
experimentos, fueron recuperados recientemente y reanalizados mediante técnicas modernas. Los resultados han sido
publicados en la revista Science de esta semana.

Aparato empleado la segunda vez por Miller en el experimento no publicado. El agua hirviendo (1) genera una corriente
de aire queconduce el vapor de agua y los gases a través del matraz de descarga de chispas (2). Un estrechamiento
del aparato de vidrio genera un efecto de espita (circulo aumentado), que incrementa el flujo de aire. Un condensador
(3) devuelve parcialmente el vapor al matraz con agua líquida, que gotea hacia abajo a la trampa (4), donde los
productos químicos también decantan.

Uno de los experimentos nodivulgados del químico Stanley Miller (bajo la dirección de su mentor, Nobelist Harold Urey de
la Universidad de Chicago), produjo realmente una mayor variedad de moléculas orgánicas que las conocidas en el
experimento que hizo a Miller famoso. La diferencia entre ambos experimentos es pequeña, - el experimento no
divulgado, utilizó un tubo aspirador estrecho que sencillamente incrementaba el flujo deaire a través de un dispositivo de
vidrio hueco hermético. Incrementando el flujo de aire se genera una reacción más dinámica en el matraz, o unas
condiciones volcánicas más ricas en vapor de acuerdo con los autores del presente informe.

El aparato de Stanley Miller atrajo menos atención aunque proporcionó los resultados más emocionantes, ha manifestado
Adam Jonson, autor del informe de larevista Science. “Pensamos que en parte fuera debido a que entonces no
disponían de los medios analíticos de que disponemos hoy, por lo que se han perdido muchos de ellos”. Johnson es un
candidato a doctor en el IU Blooming Biochemistry Program. Su asesor es la biogeoquímica Lisa Pratt, profesora de
Ciencias Geológicas y directora del Indian-Princeton-Tenessee Astrobiology Institute de la NASA.

El 15de Mayo de 1953, el artículo de la revista Science decía, “Producción de aminoácidos bajo las posibles condiciones
primigenias de la Tierra”, Miller solo identificó cinco aminoácidos: ácido aspartico, glicina (amino-acético), ácido alfaamino
butírico y dos variedades de alanina. El ácido aspartico, la glicina y la alanina, son constituyentes de las proteínas
naturales. Miller dependía de unatécnica mediocre para identificar las moléculas orgánicas que había creado en el
laboratorio bajo las condiciones primitivas, según los estándares de hoy. En el diario de la American Chemical
Society, Miller identificó otros compuestos tales como ácidos carboxílicos e hidroxicarboxílicos, pero el no habría podido
ser capaz de identificar nada que estuviera presente a concentraciones muy bajas.

Johnsonquímico de la Scripps Institution of Oceanography Marine, Jeffrey Bada (principal investigador de este artículo
de la revista Science), Antonio Lazcano biólogo de la National Autonomous University of Mexico, James Cleaves químico
de la Carnegie Institution of Washington, y los astrobiólogos Jason Dworkin y Daniel Glavin del Centro de Vuelos
Espaciales Goddard de la NASA, examinaron los frascosprocedentes del experimento de Miller a principios de los 50.

Estos frascos asociados a los originales, contenían muchas más moléculas orgánicas de las que Stanley Miller observó,
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14 aminoácidos y 5 aminas.

Los 11 frascos recuperados del experimento inédito provistos del aspirador, produjeron no...
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