Primera guerra mundial

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Retomando parte de la Primera Guerra Mundial

1. Introducción

La pelea por obtención de tierras y de poder estaba a flor de piel. En los Balcanes confluían todos los odios, las rivalidades y las insatisfacciones que se habían ido acumulando durante varias décadas. Era por lo tanto inevitable que tarde o temprano la misma crisis fura a provocar el estallido de una guerra masiva. Elacontecimiento fatal tuvo lugar en Sarajevo, el 28 de junio de 1914.

Francisco Femando, heredero del trono de Austria-Hungría, y su esposa fueron asesinados por un estudiante nacionalista serbio. Austria-Hungría quiso aprovechar el atentado para aniquilar a Serbia y le declaró la guerra. Rusia respondió movilizando sus tropas en defensa de los serbios. Inmediatamente el sistema le alianzas —la TripleEntente y la Triple Alianza— se puso en funcionamiento. El 5 de agosto de 1914 comenzaba la Primera Guerra Mundial. 1

2. Desarrollo

1. Nacionalismo: Elemento clave de la Guerra Mundial

Uno de los factores primordiales que desencadenaron la I Guerra Mundial fueron el intenso espíritu nacionalista que se extendió por Europa a lo largo del siglo XIX y comienzos del XX, la rivalidadeconómica y política entre las distintas naciones y el proceso de militarización y de vertiginosa carrera armamentística que caracterizó a la sociedad internacional durante el último tercio del siglo XIX, a partir de la creación de dos sistemas de alianzas enfrentadas.

La Revolución Francesa y las Guerras Napoleónicas habían difundido por la mayor parte del continente europeo el concepto dedemocracia, extendiéndose así la idea de que las poblaciones que compartían un origen étnico, una lengua y unos mismos ideales políticos tenían derecho a formar estados independientes. Sin embargo, el principio de la autodeterminación nacional fue totalmente ignorado por las fuerzas dinásticas y reaccionarias que decidieron el destino de los asuntos europeos en el Congreso de Viena (1815). Muchos de lospueblos que deseaban su autonomía quedaron sometidos a dinastías locales o a otras naciones. Por ejemplo, los estados alemanes, integrados en la Confederación Germánica, quedaron divididos en numerosos ducados, principados y reinos de acuerdo con los términos del Congreso de Viena; Italia también fue repartida en varias unidades políticas, algunas de las cuales estaban bajo control extranjero;los belgas flamencos y franceses de los Países Bajos austriacos quedaron supeditados al dominio holandés por decisión del Congreso.

Las revoluciones y los fuertes movimientos nacionalistas del siglo XIX consiguieron anular gran parte de las imposiciones reaccionarias acordadas en Viena. Bélgica obtuvo la independencia de los Países Bajos en 1830; la unificación de Italia fue culminada a cabo en1861, y la de Alemania en 1871. Sin embargo, los conflictos nacionalistas seguían sin resolverse en otras áreas de Europa a comienzos del siglo XX, lo que provocó tensiones en las regiones implicadas y entre diversas naciones europeas. Una de las más importantes corrientes nacionalistas, el paneslavismo, desempeñó un papel fundamental en los acontecimientos que precedieron a la guerra.2

2.2Aspectos militares

El conflicto militar que comenzó como un enfrentamiento localizado en el Imperio Austro Húngaro y Serbia el 28 de julio de 1914 se transformó en un conflicto armado a escala europea cuando la declaración de guerra Autro-Húngara se extendió a Rusia el 1 de agosto de 1914. Finalmente, pasó a ser una Guerra Mundial en la que participaron 32 naciones. Veintiocho de ellas denominadas“aliadas” o “potencias asociadas”, y entre las que se encontraron Gran Bretaña, Francia, Rusia, Italia y en parte Estados Unidos, luchando contra la coalición de los llamados “Imperios Centrales”, integrada por Alemania, Austro-Hungría, Imperio Otomano y Bulgaria.

Por su parte, Inglaterra, que vacilaba en comprometerse con sus aliados, reaccionó al exigir Alemania a Bélgica paso libre para...
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