Problemas de la falla oeste

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| PROBLEMAS DE INESTABILIDAD Y SOLUCIÓN |
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El caso de la “Falla Oeste” |
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La compleja reparación de la llamada “Zona 2 - Falla Oeste” del rajo Chuquicamata reforzó el trabajo multidisplinario en Codelco Norte. |
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Mientras el proyecto Chuquicamata Subterránea no se concrete (hoy seavanza en un estudio de factibilidad), Codelco Norte seguirá con el desafío de mantener estable al yacimiento minero más grande del mundo, cuya estructura abarca aproximadamente 4,5 km de largo, 1.000 metros de profundidad y casi 3 km de ancho.

Enrique Chacón, gerente de recursos mineros y desarrollo de la División, explica que la extracción del material del yacimiento tiene grandescomplejidades que hacen que los profesionales estén continuamente ideando nuevas formas para mantenerla estable. Uno de los ejemplos que caracterizó este trabajo fue el enfrentamiento en 2008 de la llamada “Zona 2 - Falla Oeste”, cuyos trabajos concluyeron a finales de 2009.

¿Cuáles son las características de la zona donde?

La Zona 2 está ubicada en la parte central de la zona oeste de la minaChuquicamata que se ha caracterizado por una inestabilidad permanente durante casi toda la vida de explotación de ese sector. Se trata de una zona que repercute fuertemente en la producción ya que en la parte superior a la falla oeste, esta zona es puro lastre y bajo ella se encuentra las mejores leyes del rajo Chuquicamata, sobre 1%.

¿Cuándo y cómo se originaron los desplazamientos?

Esto fue acomienzos de abril de 2008, cuando pasamos de tener desplazamientos de masa del orden de los 30 cm hasta máximos locales cercanos a los 60 cm por día (hoy los desplazamientos son inferiores a 0,5 cm) En el área se procedió con una descarga y saneamiento de la zona movilizada y se dispusieron mallas de contención y control de derrames en base a un diseño original hecho por nuestros ingenieros.

Enmateria de seguridad, ¿cómo trabajaron la fortificación de los taludes?

Durante los trabajos de descarga, saneamiento y enmallado no hubo ninguna roca que haya puesto en peligro los equipos y la seguridad de los operadores que estaban trabajando allí. Fue muy exitoso y ha permitido recuperar una cantidad de mineral que pensábamos que no íbamos a poder sacar hasta cuando pasáramos a unasiguiente fase. Se tomaron rigurosas medidas de seguridad y también de ajuste de nuestros programas de producción, además, significó un estricto control geotécnico del área de monitoreo con protocolos de evacuación cuando los niveles de desplazamiento superaban los niveles críticos de aceptación de riesgo y, en esa condición, se retiraban los equipos hasta lograr reestabilizar el sector.
Al mismotiempo se iniciaron una serie de acciones operacionales, donde se hicieron diseños especiales para poder liberar es zona de esa masa que se estaba desplazando.

¿Otras zonas se han activado en el rajo?

Hemos tenido activación de otras zonas, pero el monitoreo permanente nos permite actuar con anticipación a los movimientos. La mina Chuquicamata es una infraestructura bastante compleja por susdimensiones, ya que tiene una gran área de exposición y, naturalmente, ahí está la naturaleza del trabajo minero. En ese contexto es que los diseños tienden a trabajar dentro de un equilibrio. Nosotros no podríamos hacer diseño donde pudiésemos asegurar en un 100% que no habrá un movimiento, en ese caso esta mina no sería rentable. Tenemos que incurrir en un cierto nivel de riesgo controlado ydefinir criterios de aceptabilidad que hemos ido calibrando con el tiempo. Este trabajo no tiene la misma precisión y veracidad que se tiene al construir un edificio donde se conoce las propiedades de los materiales con exactitud, en minería tenemos una ventana limitada de auscultación para conocer las propiedades de una masa cuantiosa de material y que, además, es de alta variabilidad.

¿Cómo...
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