Pueblo en vilo (reseña)

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González y González, Luis, Pueblo en vilo, México, FCE-SEP, 1984, 347 p., (Lecturas Mexicanas, 59)

Pueblo en vilo, un ensayo representativo de la microhistoria mexicana

Aldo Guzmán D.

El historiador Luis González y González nació en San José de Gracia, Michoacán, el 11 de octubre de 1925; murió el 13 de diciembre de 2003. Realizó estudios de Derecho en la Universidad Autónomade Guadalajara, de Historia en el Colegio de México y la UNAM, de maestría en la ENAH y de posgrado en la Sorbona. Fue director del Centro de Estudios Históricos del Colegio de México, integrante de la Academia Mexicana de Historia y fundador del Colegio de Michoacán. Su producción historiográfica se centró en distintos periodos de la historia de México, así como en la teoría y el método de lahistoria.[1]

La historia de un pueblo

Pueblo en vilo es la historia de San José de Gracia, Michoacán, un pueblo a la vez típico y peculiar, representativo y singular. Típico y representativo porque para el autor se trata de un “botón de muestra de lo que son y han sido muchas comunidades… de la región montañosa del México central”. Más aún, el autor consideraba que la historia deeste pueblo podía ilustrar la de toda la nación, por lo que “puede ser útil para quienes aspiran a enderezar este país.” [2] Peculiar y singular porque la propia historia descubre la originalidad de este pueblo, aquello que lo hace único y distinto a los demás.

Es una historia exhaustiva, pero ligera, dirigida en primer lugar a “quienes sólo leen por gusto”. Esto hace que al autor “enfoquela vista en todas direcciones”, sin perder de vista el objeto de estudio, y que combine para ello diversas técnicas de investigación. El autor, que nació y creció en el pueblo, basó su historia en el conocimiento directo del lugar, que recorrió de arriba a abajo; en pláticas con sus pobladores, que le transmitieron sus vivencias y recuerdos; así como en la investigación bibliográfica y documentalen diversos acervos. Al mismo tiempo se trata de un libro muy “bien escrito”, agradable al lector.

Periodización

Con el telón de fondo de los grandes periodos de la historia nacional, el autor establece las distintas etapas por las que transcurrió la historia del pueblo, que de hecho definen las partes de la obra: medio siglo en busca de comunión (1861-1910); treinta años depenitencia (1910-1943) y veinticinco años de mudanzas (1943-…).[3] Destaca del contexto nacional sólo los rasgos que afectan directamente al pueblo y señala los que no operan. Así, de las características del Porfiriato, durante este periodo sólo habría de expresarse en el pueblo la paz, no así el “progreso”, la vuelta al latifundio o la dictadura del régimen.[4]

Generaciones

En elprimer periodo, sobre todo, de conformación y consolidación del pueblo, se desarrolla la participación de las sucesivas generaciones de josefinos, cada una con características propias. Las hay dinámicas y “perdidas”, según el carácter de sus integrantes y la repercusión de ciertos acontecimientos relevantes, interiores o exteriores.

Así, nos dice el autor: “La primera generación[establecida en la zona a partir de 1818,] cumplió valientemente con su doble cometido de repoblar la porción montañosa de la hacienda de Cojumatlán y de combatir a lo bárbaro la barbarie zoológica… En cambio, los hombres de la generación del cólera grande, los nacidos entre 1803 y 1817 la pasaron mal.” A su vez: “La generación del cólera chico… tuvo algo muy importante a su favor: el fraccionamiento y laventa de la hacienda…”, aunado a que “se le injertó sangre nueva. También le dieron brillo las personas de empuje…”.

Aunque el autor se centra en describir y elude, en la medida de lo posible, explicar los hechos por causas materiales, no deja de señalar las transformaciones económicas del pueblo y su repercusión social. Por ejemplo, la “generación del cólera chico”: “Fue la generación...
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