Quimica

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INTRODUCCIÓN.
La química, una de las ciencias naturales que trata del conocimiento de las sustancias y de sus transformaciones, posee una proyección aplicada que se refleja en una poderosa industria y que tiene, asimismo, una fuerte incidencia en la sociedad.
El campo de actuación de la química es inmenso: abarca todas las transformaciones naturales, que incluyen lo fenómenos vitales(bioquímica) y también muchos procesos que se dan en la materia inanimada que constituyen las rocas y los minerales (geoquímica), así como las transformaciones
químicas «artificiales», provocadas por el ser humano. El hombre
Como resumen, la química, como ciencia aplicada desarrollada
por el hombre, se sitúa en un complejo territorio
en el que intervienen múltiples actores (figura 1): los descubrimientoscientíficos, las empresas y los agentes económicos,
la administración, los recursos naturales y el medio
ambiente, que pretenden satisfacer tanto las necesidades
primarias de la sociedad como otras secundarias, no tan imprescindibles
para la vida, y entre los que se establece
una complicada red de interacciones.

LOS POLÍMEROS ARTIFICIALES
Varios polímeros naturales, como la celulosa,la lana y el caucho, han sido ampliamente utilizados por el hombre con diversas finalidades, entre otras la obtención de fibras para vestido (algodón, lana), la fabricación de papel o, ya en el siglo XX, la manufactura de neumáticos para los
automóviles. La utilización de estas materias naturales ha estado siempre condicionada a la disponibilidad de plantas y animales, y en algunos casos, como elcaucho, a la ubicación
geográfica de los cultivos. El desarrollo de la industria petroquímica (obtención de productos químicos

PLANTEAMIENTO
A partir de las fracciones del petróleo) y la proximidad de la Segunda Guerra Mundial propiciaron la investigación para obtener polímeros artificiales sustitutivos de los naturales
y no dependientes de factores climáticos, agrícolas o geográficos.
Asíse desarrollaron el nailon 66 (descubierto por Carothers en 1935) y el poliéster (1939), para la obtención de fibras artificiales; el polietileno de baja densidad (Imperial
Chemical Industries, 1939), empleado para láminas, aislamientos eléctricos, etc., y el caucho artificial –polibutadieno y poli(butadieno-estireno)-, fabricado en los años treinta en Alemania. Después de la Segunda GuerraMundial, la producción de polímeros artificiales ha crecido
sin cesar, tanto en volumen como en tipos diferentes.
En la figura 2 se muestran algunos de los plásticos más utilizados hoy día, clasificados en termoplásticos, o plásticos que se ablandan al elevarse la temperatura, permiimprescindiblestiendo así un moldeo por presión, termoestables y otros tipos. Dentro de los primeros, que son los másconsumidos, se distingue a su vez entre los denominados plásticos
de uso general (commodities) y plásticos técnicos, de menor
producción, uso más específico y mayor valor añadido.

El uso de los materiales plásticos se ha extendido en el mundo desarrollado. En la figura 3 se muestra el consumo de plásticos per cápita en varios países en 1997, apreciándose
una relación directa con el grado dedesarrollo, que puede medirse por el PIB per cápita, también indicado en la figura. En la figura 4 se representa el consumo porcentual
de los plásticos de uso general en nuestro país, prácticamente coincidente con la media europea, siendo el polietileno el más consumido (44 %) seguido por el polipropileno
y el policloruro de vinilo.
En su conjunto, la fabricación de plásticos consume un 4% delpetróleo total refinado (el conjunto de productos petroquímicos supone alrededor del 7% del mismo, destinándose
el 93% restante en su mayor parte a combustibles). El uso de materiales plásticos presenta ventajas e inconvenientes.
Sus ventajas, entre las que puede citarse que son materiales ligeros, fácilmente moldeables, resistentes a la degradación y económicos, quedan diluidas por el uso...
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