Quimico

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CÁPSULA
1.1             CONCEPTOS GENERALES
La cápsula se puede definir como una estructura superficial que presentan muchas bacterias en sus ambientes naturales, consistente en acumulación de material mucoso o viscoso, situado externamente respecto de la pared celular (o, en su caso, respecto de la capa S y de la vaina). Las cápsulas se pueden describir en función de:
| su grado deasociación con la superficie celular subyacente (sobre todo pared):0 | Integral: íntimamente asociada con la superficie celular, a saber, con la P.C. |
| Periférica: asociada a la sup. celular sólo en determinadas condiciones, pero finalmente se dispersa al medio exterior. |
|
| su consistencia y sus límites externos: | Rígida: con suficiente consistencia estructural como para evitar laentrada de partículas como las de tinta china o nigrosina. Suele tener un límite exterior definido. |
| Flexible: poca consistencia, de modo que no excluye partículas. Además, es deformable y carente de límites precisos. |
|
Hay una cierta confusión en la nomenclatura de las cápsulas. Nosotros usaremos los siguientes conceptos:
| Cápsulas en sentido estricto son aquellas de tipo rígido eintegral. |
| Capas mucilaginosas son las de tipo flexible y periférico. |
| Glucocálix es el conjunto de estructuras superficiales bacterianas, exteriores respecto de la pared celular, y compuestas de polisacárido. |
Las cápsulas son estructuras inertes, “no vivas”, carentes de papel activo (metabólico), pero que confieren a las bacterias importantes propiedades:
| Adhesión a célulashermanas, generando microcolonias y consorcios. |
| Adhesión a sustratos inertes o vivos, lo que les permite `la colonización de sus nichos ecológicos (p. ej., tejidos de organismos superiores) |
| Protección contra agentes antibacterianos. |
1.2             MÉTODOS DE OBSERVACION Y ESTUDIO
Su observación a microscopía óptica en fresco es difícil, ya que su índice de refracción es similar aldel medio. Al ser una estructura muy hidratada (99% de agua), su observación con las técnicas habituales de microscopía electrónica de transmisión (MET) y de barrido (MEB) revela una notable contracción de su estructura. Además, los colorantes habituales tienen poca afinidad hacia ella.
| Imagen a microscopía óptica de la cápsula del neumococo (Streptococcus pneumoniae) |

| A microscopíaóptica: Se recurre a tinción negativa por medio de nigrosina o tinta china (resaltan como un halo transparente sobre el fondo oscuro del porta). |
| A microscopía electrónica: Hay que recurrir a la estabilización previa de la estructura capsular (para evitar su contracción ulterior) por medio de anticuerpos anticapsulares o de lectinas. Tras esta operación, se procede a la tinción por una ferritinacatiónica (p. ej., el rojo de rutenio), con afinidad hacia polianiones. |
Para investigar más sobre la estructura de la cápsula se recurre igualmente a difracción de rayos X del polisacárido capsular.
Aislamiento del material capsular:
| El material de las capas mucosas (es decir, de las cápsulas flexibles y periféricas) es muy fácil de aislar, ya que tiende a dispersarse continuamente enel medio de cultivo. Por lo tanto, se puede aislar directamente de los sobrenadantes resultantes de la centrifugación del cultivo correspondiente. |
| El material de las cáspulas rígidas e integrales puede aislarse tratando al cultivo con agua caliente o con ácidos o álcalis débiles. |
1.3             COMPOSICIÓN QUÍMICA Y ESTRUCTURA
En general, el material capsular se compone demacromoléculas asimétricas que, en muchos casos constan de una serie de unidades repetitivas: polisacáridos o polipéptidos.
1)      cápsulas polisacarídicas
a)      Heteropolisacáridos aniónicos, cuyas unidades repetitivas constan de azúcares (osas), aminoazúcares, ácidos urónicos, polioles (en muchos casos con radicales fosfato, formiato, succinato, etc.).
b)      Homopolisacáridos neutros,...
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