Racionalismo

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NOTAS SOBRE EMPIRISMO Y RACIONALISMO:
UN PASO POR BACON Y DESCARTES
APUNTE DE CATEDRA
Autor: TOMAS J. RODOREDA
ABSTRACT:
La tradicion cientifica moderna comienza con dos corrientes de pensamiento: el
empirismo y el racionalismo. La primera tiene como base la observacion de fenomenos
percibidos por la experiencia, mientras que la segunda encuentra en la razon el
fundamento. Podriamosubicar entre otros, a Francis Bacon y a Rene Descartes como
figuras emblematicas de ambas tradiciones en la medida en que centraron sus analisis
tanto en el problema del origen del conocimiento como en la cuestion metodologica.
En este trabajo se analizaran esas dos corrientes a partir de las obras Novum Organum
de Francis Bacon y Discurso del Método de Rene Descartes. Se presenta aqui una breveseleccion de textos de cada uno de esos escritos que se perciben como los mas
representativos. Dada la relevancia de ambos autores en el nacimiento de la ciencia
moderna, la lectura de este escrito no reemplaza la lectura de los textos fuentes.
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LA TRADICIÓN EMPIRISTA: FRANCIS BACON
Francis Bacon fue un filosofo y politico ingles. Nacio en Londres, en 1561 y fallecio en la
misma ciudaden 1626. Fue miembro del Parlamento desde 1584; en 1618 paso a ser
Canciller y Baron de Velarum. Es uno de los fundadores del metodo experimental;
combatio la filosofia escolastica y el saber puro, exigio de la ciencia que ayudara al
hombre a dominar la naturaleza.
Su obra Novum Organum es considerada una de las obras cumbres del conocimiento
cientifico de la modernidad, en ella recupera elvalor de la induccion como el metodo por
el cual la ciencia elabora sus conocimientos.
Propone indagar no el fundamento intrinseco de la verdad sino las fuentes del error. No
aporta una estructura de conocimiento cientifico partiendo de sus premisas sino una
patologia de los representantes y de los prejuicios humanos, es por ello que va a elaborar
la teoria de los idolos, para luego dedicarseal estudio de los multiples obstaculos que
entorpecen el camino del saber, esto constituye la parte mas copiosa de su obra filosofica.
NOVUM ORGANUM
Con el nombre de la obra, Bacon hace referencia al libro de Aristoteles, Organum. La idea
de novum es la de renovar ese “antiguo tronco”, y reorganizar el metodo cientifico. En los
siguientes aforismos se observa la
1. Critica baconiana aAristoteles:
“Aforismo 11: De la propia suerte que las ciencias en su estado actual no pueden servir
para el progreso de la industria, la lógica que hoy tenemos no puede servir para el
adelanto de la ciencia.”
“Aforismo 31: Es en vano esperar gran provecho en las ciencias, injertando siempre sobre
el antiguo tronco; antes al contrario, es preciso renovarlo todo, hasta las raíces más
profundas, amenos que no se quiera dar siempre vueltas en el mismo círculo y con un
progreso sin importancia y casi digno de desprecio.”
“Aforismo 63: Un ejemplo muy manifiesto del primer género, se observa en Aristóteles que
ha corrompido la filosofía natural por su dialéctica; construye el mundo con sus
categorías; atribuido al alma humana esa noble substancia, una naturaleza expresada por
términos desegunda intención; zanjado la cuestión de lo denso y de lo raro que dan a los
cuerpos mayores o menores dimensiones en extensión, por la pobre distinción de la
potencia y del acto; dado a cada cuerpo un movimiento único y particular, y afirmado que,
cuando un cuerpo participa de un segundo movimiento, proviene éste del exterior, e
impuesto a la naturaleza otra infinidad de leyes arbitrarias(…).”
2. El empirismo como modo de acercarse a la realidad:
“Aforismo 70: La mejor demostración es, sin comparación, la experiencia, siempre que se
atenga estrictamente a las observaciones. Pues si se extiende una observación a otros
hechos que se cree semejante a menos de emplear en ello mucha prudencia y orden, se
engaña uno necesariamente. Además, el actual modo de experiencia es ciego e...
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