Recursos

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Son los recursos que no son susceptibles de renovación, regeneraci6n o recuperación, en lapsos menores a varios miles o millones de años, puesto que se han formado en la tierra en largos períodos geológicos.
En este grupo se encuentran los minerales, los combustibles nucleares y los llamados combustibles fósiles (hidrocarburos como el petróleo, gas natural y carbón mineral).
En su mayoría sonminerales, tales como petróleo, oro, platino, cobre, hierro, gas natural, carbón, etc.
La explotación de éstos ha ido produciendo su disminución, lo cual trae como consecuencia efectos a nivel económico, social y ambiental.
omo se desprende de su propio título, los recursos no renovables incluyen aquellos que poseen un largo ciclo cronológico. Minerales como el carbón, combustibles fósiles comoel petróleo, y también otros más temidos como los nucleares, tienen una serie de propiedades, por ejemplo las características que se precisan para su formación, que les convierte en materias de difícil reemplazo.
Un combustible fósil como el carbón, es menos renovable porque su cadencia de uso agotaría las existencias, al tener un proceso de formación extremadamente lento. La mayoría de minerales,en cambio, no se destruyen por el uso, y en cierto sentido son renovables o inagotables, porque se pueden reciclar para otros usos.
Pero los suministros útiles de estos minerales cuando se encuentran en zonas fácilmente accesibles y extraíbles, infieren escaso interés por reciclar aunque no sean abundantes, lo que indirectamente les convierten en no renovables.
Los combustibles fósiles sonmaterias orgánicas que se han convertido desde su forma original a un estado mineral sólido (carbón), líquido (petróleo), o gas (gas natural), mediante un proceso físico y químico a través del tiempo dentro de la corteza terrestre. Si estas sustancias son quemadas completamente (oxidadas) cuando se utilizan como combustible, los productos resultantes son dióxido de carbono, agua y energía en forma decalor.
No pueden volver a reconstruirse estas sustancias de nuevo en orgánicas, salvo mediante síntesis en un laboratorio químico, o a través del proceso fotosintético natural de las plantas verdes. Así, cuando un combustible fósil arde, no se destruye sino que se transforma principalmente en energía calorífica, pero la imposibilidad de restituirlo a su estado original le convierte en un recursono renovable.
Los combustible fósiles se usan también para otros propósitos además de como fuente de energía. En la industria se utiliza el carbón y petróleo para fabricar una gran variedad de materiales que contienen carbono, tales como plásticos, fibras sintéticas, medicinas y alimentos.
La disponibilidad de los recursos naturales
Basándonos en el conocimiento sobre la cantidad decombustibles fósiles que alberga la Tierra, se ha presupuesto que las disponibilidades de petróleo y gas natural quedarían mermadas hasta casi la extinción dentro de un siglo, si se mantiene la actual cadencia de extracción y consumo.
Aunque pueden formarse nuevos depósitos, el tiempo necesario es tan largo que los hace prácticamentre irrecuperables. Se les denomina también recursos en agotamientoprogresivo.
Incluso estableciendo un plan que considere esa cadencia y a pesar de que las existencias actuales son todavía muy considerables, no se puede esperar que se mantengan disponibles más allá de unos pocos siglos. Se podrían cambiar esas predicciones, por supuesto, disminuyendo drásticamente la demanda en favor de otras alternativas, por ejemplo desarrollando nuevos recursos de energíasrenovables.
Minerales, hasta no hace mucho, se prestaba poca atención a la conservación de los recursos minerales, porque se suponía había lo suficiente para varios siglos y que nada podía hacerse para protegerlos, ahora se sabe que esto es profundamente erróneo, Cloud ha practicado inventarios de las reservas y ha examinado las perspectivas e introducido dos consejos que resultan útiles para apreciar...
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