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Renacimiento, humanismo y
realismo político
Héctor Zumitiz Gamboa*
1. Renacimiento y Humanismo
1 Renacimiento ha sido obj e to d e innumerables c o n -
E troversias a lo largo d e la historia. ¿A q u é s e llamó
Renacimiento? ¿Cuándo y dónde empezó? ¿Qué lo dis-
tingue d e la llamada Edad Media? Se ha afirmado que
fue una vuelta a los ideales grecorromanos y al mismotiempo, e l inicio d e la modernidad. No intentaremos re-
solver e l debate. Partimos d e la base d e q u e el Renaci-
miento no fue un rompimiento sino una continuidad.
Cambio lento que gradualmente y en circunstancias di-
versas modificaron a Europa. Florencia, cuna del R e n a -
cimienta, fue una República mercantil en una Italia divi-
dida e n ciudades-Estados. L a caídad e Bizancio en manos
d e los turcos permitió e l traslado a Italia d e eminentes
intelectuales griegos. Renació, por así decirlo, e l gusto
por los clásicos que nunca había desaparecido del to-
do. Poco a poco la conquista d e América, e l peligro del
Islam, e l naciente y poderoso imperio español, las refor-
mas protestantes y la vuelta a las sagradas escrituras y losestudios hebraicos, modificaron el pensamiento euro-
peo. E l mundo se transformaba.
Nos interesan los antecedentes medievales e n ciertos
aspectos del Renacimiento q u e adquieren un significado
especial en el desarrollo d e las ideas q u e posteriormente
alcanzan s u madurez. Tratamos d e explicar e l Humanis-
IZTAPALAPA 41
ENERO-JUNIO DE 1w7
pp. 15-32
* Pmfesorinvestigador de l a Facultad de Ciencias Políticas y Sociales de la
UNAM. mo renawntista y s u origen e n el Huma-
nismo medieval para comprenderlo mc-
lor . Definirlo no es fácil. A la distancia,
las ideas modernas han dado un significa-
do completamente diferente al Huma-
nismo renacentista.
Algunos estudiosos han axxiado al Hu-
manismo renacentista con ciertas ideaspolíticas, teológicas y filosóficas y hablan
de un Humanismo cívico, o del Huma-
nismo cristiano o religioso, o extienden
el término para incluir a todo el pensa-
miento secular producido dur ant e el
período renacentista. Otros, siguiendo
una iradición q u e s e remonta a l siglo
x IX, han considerado al Humanismo
renacentista principalmente por suscontribuciones a la erudición clásica o
a l desarrollo d e la literatura. Para com-
plicar las cosas todavía más, el Humanis-
mo renacentista h a s ido asociado con
el paganismo o con el protestantismo o
con e1 catolicismo, y e n consecuencia,
se ha discutido si el Humanismo fue
do por l a Reforma protes-
t ant e , o si cambió su naturaleza como
resultado d e estosacontecimientos o si
continuó viviendo e n s u forma origi-
nal. l J n o d e los estudiosos contemporá-
neos del Renacimiento Italiano, Paul
Oskar Kristeller' trató d e encont r a r
una fórmula q u e hiciera justicia a la
mayoría d e los aspectos y realizaciones
del Humanismo renaceniista y al mismo
tiempo buscó aproximarse, t anto como
I C fuc posible, a lo q u e e1mismo Rena -
cimiento entendía por el LCrmino Hu-
manismo.
Kristeller n o s dice q u e el término
Humanismo fue acutiado a principios
del siglo XIX, pero el término humanis-
ta s e remonta a l siglo XVI . Para e s t e
a u t o r el Renacimiento tardío entendia
por humanista un maestro o un cstudio-
s o d e l a s Humanidades, d e los Stir&
Humanitatis.Porqueel términoSfudia HIL-
manitatis es aún más antiguo q u e cl
término humanista q u e s e derivó d e él.
Aparece en los cscritos d e autores r o -
manos antiguos tales como Cicerón y
Gelio y sabios del siglo XV como Salu-
tat¡ quc lo tomó d e ellos. En e s t e USO
antiguo, las humanidades significaban
UTA especie d e educación liberal, e s de-
cir, u n a...
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