Regulacion del agua

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La Regulación y privatización del Sector de Agua Potable y Saneamiento en Chile

1. Introducción

Este documento tiene por objetivo revisar la experiencia de regulación y privatización del sector de agua potable y saneamiento en Chile. Esta organizado de la siguiente forma. Primero se presenta una descripción del sector junto con una síntesis del marco institucional y legal. Luego, sepresenta una revisión de la regulación económica, específicamente del proceso de regulación de tarifas y la estructura de los cobros para los distintos servicios y usuarios. Posteriormente, se presenta una descripción del subsidio de agua potable y alcantarillado, mecanismo utilizado en Chile para abordar los temas sociales relacionados con la provisión de servicios de agua potable y saneamiento.Finalmente se discute el mecanismo adoptado para la incorporación del sector privado y se presentan algunas conclusiones.

2. Breve descripción del sector de agua potable y alcantarillado

Hasta los años 80, las responsabilidades normativas, regulatorias y operativas del sector estaban a cargo de una entidad pública autónoma denominada SENDOS (Servicios Nacional de Obras Sanitarias) relacionadacon el poder ejecutivo a través del Ministerio de Obras Públicas. SENDOS operaba directamente los servicios en 11 de las 13 regiones del país y era responsable de la regulación de las dos empresas autónomas del Estado (EMOS en la capital Santiago y ESVAL en la V Región) además de varias empresas privadas o municipales menores.

Uno de los objetivos principales de las reformas de fines de losaños 80 fue la separación institucional de funciones del sector (ver Tabla 1). Así, la responsabilidad de definir los grandes lineamientos de política y normativas para el sector quedó radicada en el Ministerio de Economía. Las tareas de fiscalización y regulaciónincluyendo el proceso de revisión de tarifasfueron asignadas a una nueva entidad de carácter técnico, la Superintendencia de ServiciosSanitarios (SISS). La SISSdependiente del Ministerio de Obras Públicases la agencia reguladora del sector, análoga a OFWAT en el Reino Unido o ETOSS en Buenos Aires.

A diferencia de algunos entes reguladores en otros países, la SISS goza de poca autonomía política y financiera. Su director, el Superintendente de Servicios Sanitarios, es nombrado directamente por el Presidente de la República. Comola Ley no establece un tiempo mínimo de permanencia en el cargo, el Superintendente puede ser removido en cualquier momento por el Presidente. El financiamiento de la SISS proviene enteramente del Presupuesto Nacional, no existiendo tasas o cargos especiales cobrados a las empresas reguladas para su financiamiento. Las multas que pudiera sancionar son de beneficio fiscal.

Tabla 1:Ordenamiento Institucional del Sector de Agua Potable y Saneamiento
Institución | Función | Comentarios |
Ministerio de Economía | Responsabilidad política y normativa | |
Superintendencia de Servicios Sanitarios | Ente regulador y fiscalizador. Establece normas técnicas, desarrolla procesos de revisión de tarifas, y puede imponer multas y sanciones | Dependiente del Ministerio de Obras Públicas.Tiene poca autonomía financiera y política |
Empresas regionales y otras menores | Operación del servicio | En general son empresas públicas autónomas, aunque recientemente se han privatizado las más importantes |

Si bien la falta de independencia política y financiera de la SISS ha sido motivo de crítica por parte de algunos analistas, esta característica del sistema regulatorio chileno es menospreocupante que en otros países. En general, la independencia del regulador es más recomendable en la medida que el marco regulatorio le otorgue mucha discreción al regulador en sus decisiones y, en consecuencia, resulta conveniente aislarlo de presiones políticas. Sin embargo, en Chile la legislación del sector, especialmente con relación a la tarificación, es muy detallada y deja pocos...
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