Relaciones internacionales

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Con la colaboración de Steve Pieczenik

TOM CLANCY

Divide y conquistarás
(Op-Center VII)
TERESA ARIJÓN

Traducción de

EDITORIAL SUDAMERICANA
BUENOS AIRES

AGRADECIMIENTOS Deseamos agradecer a Jeff Rovin por sus ideas creativas y sus invalorables contribuciones durante la elaboración del manuscrito. También queremos agradecer la ayuda que nos prestaron Martin H. Greenberg, LarrySegriff, Robert Youdelman, Esq., Tom Mallon, Esq., y a toda la maravillosa gente de Penguin Putnam, Inc., entre ellos Phyllis Grann, David Shanks y Tom Colgan. Como de costumbre, queremos agradecer a Robert Gottlieb de la William Morris Agency, nuestro agente y amigo, sin cuya valiosa ayuda este libro jamás hubiera sido concebido. Pero nuestro mayor agradecimiento está dirigido a ustedes, nuestroslectores, porque son ustedes quienes decidirán si nuestra común empresa es digna de alcanzar el éxito.
TOM CLANCY Y STEVE PIECZENIK

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PRÓLOGO Washington, D.C. Domingo, 13.55 hs. Los dos hombres de mediana edad se sentaron en sendos sillones de cuero en un rincón de la biblioteca. La enorme habitación se encontraba en el ala más silenciosa de una mansión situada sobre MassachusettsAvenue. Alguien había cerrado las cortinas para proteger las pinturas centenarias de los rayos directos del primer sol de la tarde. La única luz provenía de un fuego casi apagado cuyas brasas ardían bajo las cenizas en la chimenea. El fuego otorgaba a la antigua habitación un aroma levemente ahumado. Uno de los hombres era alto y corpulento, usaba ropa informal y tenía el cabello gris y quebradizo yla cara magra. Bebía café negro de un jarro Camp David azul mientras estudiaba una hoja de papel. El otro, sentado de espaldas a la biblioteca, era una especie de bull-dog enano de cabello rojo cortado al ras, vestido con un traje gris de tres piezas. Sostenía entre las manos un vaso vacío que, apenas un momento antes, había rebasado de scotch. Tenía las piernas cruzadas y balanceaba el pie connerviosismo; en las mejillas y el mentón lucía las huellas de una afeitada rápida y poco eficaz. El hombre más alto cerró la carpeta y sonrió. —Es un comentario maravilloso. Simplemente perfecto. —Gracias —dijo el pelirrojo—. Jen es un excelente escritor. —Con suma lentitud descruzó las piernas y se inclinó hacia adelante, haciendo crujir el cuero del sillón—. Junto con el informe de esta tarde,esto realmente va a acelerar las cosas. Tú lo sabes, ¿no es cierto? —Por supuesto —dijo el hombre alto. Apoyó el jarro de café sobre la mesa ratona, se levantó y fue hacia la estufa a leña—. ¿Eso te asusta? —preguntó socarronamente, levantando un atizador. —Un poco —admitió el pelirrojo. —¿Por qué? —preguntó el hombre alto, arrojando la carpeta a las reavivadas llamas. El papel ardióinstantáneamente—. Nuestras huellas han sido borradas. 9

—No es por nosotros que estoy preocupado. Esto tendrá un precio, como todo en la vida —dijo con tristeza el pelirrojo. —Ya lo hemos discutido antes —dijo el hombre alto—. Los de Wall Street quedarán más que satisfechos. Estamos corrigiendo lo que tanto los aflige. La gente se recuperará. Y si alguna potencia extranjera intenta sacar provecho de lasituación maldecirá el momento en que se le ocurrió hacerlo. —Clavó el atizador en la carpeta quemada.— Jack desarrolló los perfiles psicológicos. Sabemos dónde están todos los sitios problemáticos en potencia. El único que saldrá lastimado es el hombre que creó el problema. Y él también se recuperará. Demonios, hará algo mejor que recuperarse. Escribirá libros, dará discursos, ganará millones. Laspalabras del hombre alto sonaban frías, aunque el pelirrojo sabía que no lo eran. Hacía casi treinta y cinco años que lo conocía, desde que habían estado juntos en Vietnam. Habían peleado codo a codo en Hue durante la ofensiva Tet, defendiendo un depósito de municiones luego de que el resto del pelotón había muerto. Ambos amaban apasionadamente a su país y lo que estaban haciendo era una muestra de...
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