Remoción de metales

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Remoción de metales pesados con carbón activado como soporte de biomasa
Erik Daniel Reyes Toriz, Felipe de Jesús Cerino Córdova, Martha Alicia Suárez Herrera
Ingeniería Química, Facultad de Ciencias Químicas, UANL. toriz79@yahoo.com.mx , felipejccuanl@yahoo.com.mx RESUMEN El incremento en los niveles de contaminación del agua por metales pesados ha resultado en un aumento en la investigación yel desarrollo de métodos más efectivos para su eliminación. Existen varios métodos para la remoción de metales pesados de efluentes industriales aunque la mayoría crean otro problema ambiental o son pocos rentables. Debido a su efectividad y bajo costo de operación, la combinación de un método tradicional como la adsorción con un método nuevo como la biosorción, es muy prometedora para reducir losniveles de metales pesados en efluentes provenientes de la pequeña y mediana empresa. Este artículo presenta los últimos logros alcanzados por la combinación de estos métodos. PALABRAS CLAVE Adsorción, biomasa , biosorción, carbón activado, metales pesados, ABSTRACT The growing levels of pollution in water by heavy metals have raised the concern in the research and development of better methods toeliminate this problem. There are several methods to eliminate heavy metals from industrial effluents although most of them tend to create new environmental problems or are not cost effective. The combination of a traditional method as adsorption with a modern one such as biosorption seem to be very promising to lower the levels of heavy metals in small and medium industry effluents due to its lowoperation cost and high effectiveness. This paper discusses the latest achievements reached by the combination of this two methods. KEY WORDS Activated carbon, adsorption, biomass, biosorption, heavy metals. INTRODUCCIÓN La creciente preocupación por la contaminación ambiental, ha dado como resultado un aumento en la investigación y el desarrollo de tecnologías sustentables, así como unanormatividad cada vez más estricta. Como resultado, la introducción de tecnologías limpias en los procesos industriales ha logrado disminuir las descargas de sustancias contaminantes al medio ambiente. A pesar de todo, en la mayoría de las empresas todavía se generan aguas residuales con concentraciones bajas de sustancias contaminantes.
Ingenierías, Abril-Junio 2006, Vol. IX, No. 31

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Remoción de metales pesados con carbón activado... / Erik Daniel Reyes Toriz,et al

Dentro de los efluentes líquidos industriales, uno de los contaminantes que más afectan al medio ambiente es el de los metales pesados. Estos están considerados como uno de los grupos más peligrosos debido a su no biodegradabilidad, su alta toxicidad a bajas concentraciones y su capacidad paraacumularse en diferentes organismos. Aunque en este grupo se incluyen elementos esenciales para el crecimiento, reproducción y/o supervivencia de los organismos vivos, otros muchos pueden causar graves problemas.1 La Agencia para la Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA),2 considera que el berilio y el mercurio son los dos elementos más peligrosos, debido a esto, su uso en los sectoresindustriales a nivel mundial ha disminuido. Otros metales que han sido definidos como elementos peligrosos, son el cadmio, el plomo, el cromo, el cobre, el manganeso, el níquel, el zinc, el cobalto y el estaño. Para el tratamiento de los efluentes líquidos que contienen metales pesados, existen diferentes métodos físico-químicos, siendo los de mayor auge en la actualidad los siguientes: precipitación,intercambio iónico, ósmosis inversa y adsorción. Estos, aunque efectivos presentan varias desventajas cuando son aplicados a efluentes industriales constituidos por soluciones metálicas diluídas, entre las cuales podemos mencionar los costos importantes en términos energéticos y/o de consumo de productos químicos (ver tabla I). Además, la precipitación química aunque efectiva para la eliminación de...
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