Renalizacion del cobre

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EN LA DEFENSA DEL COBRE
I I . EL COBRE, UN VALOR IMPERECEDERO
Las empresas mineras transnacionales utilizan una sofisticada
red de contactos para influir en las decisiones de los gobernantes y
desinformar a la ciudadanía. A veces presionan en un plano comercial, otras en la diplomacia, la propaganda o incluso, mediante la
fuerza militar. Por ejemplo, una comisión especial designada por elSenado de EEUU demostró que las empresas cupríferas de ese país
conspiraron y financiaron el golpe de Estado que derrocó al gobierno
constitucional de Chile, en 1973, que había logrado la unanimidad
del parlamento para nacionalizar el cobre en 1971.
Una de sus armas predilectas ha sido la propaganda para alentar mitos y preservar silencios que hagan posible aumentar la ignorancia de lasmultitudes acerca de la importancia del metal rojo.
Así tenemos que, a inicios de los años ochenta difundieron el
rumor de que antes de 20 años los científicos podrían crear el cobre
sintético, por lo que nuestra principal riqueza quedaría obsoleta, tal
como ocurrió con el salitre a comienzos del siglo veinte.
Pero la verdad es muy distinta: El salitre natural chileno pudo
ser reemplazado por elsalitre sintético, porque es una molécula que
contiene, a lo menos, dos diferentes átomos, pero el cobre es imposible que pueda ser reemplazado por un cobre “sintético o artificial”,
porque es un metal que hace parte de la Tabla de Mendeleiev, relativa a los elementos químicos fundamentales de todo lo que existe en
la naturaleza y, en consecuencia, es imposible que se pueda producir
cobreartificialmente. Se trata, por consiguiente, de otra de las tantas falacias que el aparato propagandístico de las transnacionales
mineras difunde pero que, en este caso, podría ser desmentido por
cualquier estudiante de enseñanza media.
Con este mismo fin lanzan el rumor de que han aparecido “sustitutos” como el aluminio, la fibra óptica y el plástico. Una cosa es
que el aluminio, desde hace unos50 años ha reemplazado puntualmente al cobre en la transmisión eléctrica de alta tensión, así como
el plástico compite con el cobre en el reemplazo de las cañerías de
fierro galvanizado para la conducción de agua potable; o que la fibra15
de óptica pueda emplearse como el cobre en las telecomunicaciones;
pero otra cosa muy distinta es concluir que estos productos sean “peligrosos sustitutosdel cobre”.
Lo definitivamente cierto es que la producción y consumo de
cobre se han quintuplicado en los últimos 50 años. Mientras en 1953
había un consumo de 3,2 millones de toneladas, en 2003 se llegó a
más de 15 millones de toneladas. Más aún: en la década de los noventa, este crecimiento fue 3 veces superior al crecimiento observado en la década de los ochenta.
Hace unos 20 años, lastelecomunicaciones representaban alrededor del 10% del consumo mundial de cobre. Hoy, por el uso de la
fibra óptica, ese porcentaje bajó a 5%. Si en los próximos años el
consumo de cobre en las telecomunicaciones baja a 3%, eso tendría
una importancia absolutamente marginal en el consumo mundial
de cobre, porque éste depende principalmente de la electricidad, la
que representa más del 50% delconsumo de cobre en el mundo.
Todo indica que este porcentaje seguirá aumentando porque la
humanidad, hoy y en el futuro, no podrá vivir sin electricidad, y ésta
no se puede distribuir sin el cobre. Por ejemplo, los computadores y
los artículos electrodomésticos esenciales para la oficina y el hogar,
utilizan una enorme variedad de cables de cobre. Los automóviles
son cada vez más automatizadosy utilizan, en promedio, más de 5
kilos de cobre en conexiones eléctricas, partes y piezas.
La automatización y la robótica, factores esenciales de la industria moderna, sólo pueden ser desarrollados mediante electricidad,
la que se transmite, absolutamente, a través de alambres de cobre.
Y esto continuará siendo así por los siglos de los siglos.
En la revista Gestión nº 304, de julio del...
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