Resumen del libro la ciudad antigua

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La Ciudad Antigua
Estudio sobre el culto, el Derecho y las Instituciones de Grecia y Roma
Autor: Fustel de Coulanges

La lectura del libro de Coulanges, que al principio pareciera una lectura repetitiva sobre el pueblo romano y los sistemas sociales de los pueblos antiguos, permite tener una noción de los problemas sociológicos derivados de la religión y del Derecho. El tema principal dellibro es la necesidad y el valor permanente de estudiar las más antiguas creencias para conocer sus instituciones. El autor puntualiza el conocer de estas sociedades la religión, culto, instituciones familiares y la propiedad.

La historia de Grecia y Roma es testimonio de la relación entre las ideas de la inteligencia humana y el estado social de un pueblo. En el tiempo en que se fundaron lasinstituciones de las primeras edades, se observa la idea que tenía el ser humano, de la vida, de la muerte, de la segunda existencia, del principio divino; se advierte una relación entre estas opiniones y las reglas del Derecho privado; entre los ritos que emanaron de esas creencias y las instituciones políticas; fueron los principios religiosos los que establecieron el matrimonio, los rangos deparentesco, la autoridad paterna, el derecho de propiedad y de la herencia.

Muchos de los conceptos y de las instituciones de los antiguos solamente pueden explicarse a través de las creencias y de la religión. Fue la religión y no las leyes, lo que garantizó el derecho.

El género humano solo admite una doctrina religiosa mediante tres condiciones, que le anuncie un dios único, que se dirija atodos los hombres y a todos sea accesible. Pero la religión de los primeros pueblos no cumplía, en ella cada dios solo podía ser adorado por una familia, la religión era doméstica, se rendía culto a los muertos que le pertenecían por sangre; solo el pariente podía celebrar, asistir o rendir culto; la tumba estaba en la propiedad de la familia; estaba encerrada en los muros de la casa; el padre erael sacerdote, y se propagaba de varón en varón.

Las generaciones antiguas creyeron en la segunda existencia después de la actual, en ella el alma permanecía asociada al cuerpo, no se separaban. De aquí derivan los ritos de la sepultura. Se establecieron ritos tradicionales y formulas, que regularon la sociedad y las instituciones domésticas y sociales de los antiguos. Parece ser que de estareligión a los muertos emana el sentimiento religioso.

Surge así la religión al fuego sagrado, como un alma universal que regulaba los movimientos de la naturaleza física y del hombre, le atribuían poderes sobrehumanos y divinos. El fuego sagrado u hogar doméstico era el símbolo del culto a los muertos.

El derecho antiguo no es obra de un legislador, es en la familia donde ha derivado por lascreencias religiosas, hemos visto que la familia es una pequeña sociedad con su jefe y su gobierno. El padre sinónimo de poder, de autoridad; era el jefe religioso, dueño de la propiedad y el juez.

El concepto de familia no radica en la generación ni en el afecto, se fundamenta en el poder de la autoridad paterna, lo que une a los miembros es la religión del hogar y los antepasados, es unaasociación religiosa más que natural. La religión es la que le da a la familia las reglas, el nacimiento solo formaba el lazo físico, la declaración del padre el lazo moral y religioso. El parentesco existía cuando se tenían los mismos dioses, el mismo hogar, los mismos ritos fúnebres. A medida que se debilita la antigua religión el parentesco por nacimiento es reconocido por el derecho.

Vemosque la gens no era una asociación de familias, sino la familia misma. Podía componerse de una sola estirpe o de numerosas ramas, pero siempre era una sola familia; conservada por la unidad de su religión. La clientela era una institución de derecho doméstico y existió antes de que hubiese ciudades; el cliente posee la comunidad del culto y participa del parentesco adorando a los mismos dioses; el...
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