Resumen sobre la libertad john stuart mill

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Sobre la libertad
John Stuart Mill
Madrid: Alianza Editorial, 2001.

La obra se escribió originalmente entre 1855 y
1859, fecha de su publicación.

Introducción

La primera versión identificable de una sociedad
con gobernantes y gobernados muestra la
relación entre éstos de la siguiente manera: los
gobernantes tienen un poder casi ilimitado sobre
losgobernados; éstos obtienen a cambio la protección
de los gobernantes, especialmente frente a
agresiones externas. La evolución de este estado
de cosas llevó a la limitación del poder de los
gobernantes, de tal manera que existían determinados
actos que no podían llevar a cabo, en contra
de sus propios súbditos. Lo contrario justificaba la
rebeldía individual y hasta larebelión general. De
esta forma, los gobernados estaban protegidos
contra la agresión de sus propios gobernantes. Un
paso más lo constituyó el establecimiento de nuevas
limitaciones para el poder: no podían emprender
determinadas acciones sin el consentimiento
de los gobernados.

El mayor cambio cualitativo tuvo lugar cuando
la sociedad comprendió que la única formade
salvaguardarse de sus gobernantes era procurar
que éstos compartieran los mismos intereses y
objetivos. Así, se pasó a una situación donde los
gobernantes eran escogidos por los gobernados,
para un tiempo determinado. Lógicamente, esta
nueva situación aconsejó relajar las limitaciones
establecidas hasta la fecha para el poder. Dado
que ambos compartimentossociales comparten
los mismos objetivos e intereses, no es necesario
salvaguardarse de las decisiones de los gobernantes,
imponiendo restricciones innecesarias. Y éste
fue un error.

A pesar del supuesto teórico según el cual el
poder y el pueblo comparten objetivos comunes,
la experiencia ha demostrado que este modo de
funcionamiento oprime la libertad del individuo,estableciendo restricciones a sus movimientos,
procurando una única vía de pensamiento y opinión,
la que se considera aceptable o adecuada,
sometiendo al individuo por vías más sutiles que
las que se ejercieron antaño, en otras formas de
relación gobernantes-gobernados.

(68) El objetivo de este ensayo es afirmar un
sencillo principio destinado a regir absolutamentelas relaciones de la sociedad con el individuo en
lo que tengan de compulsión o control, ya sean
los medios empleados, la fuerza física en forma de
penalidades legales o la coacción moral de la
opinión pública. Este principio consiste en afirmar
que el único fin por el cual es justificable que
la humanidad, individual o colectivamente, se
entremeta en la libertad deacción de uno cualquiera
de sus miembros, es la propia protección.
Que la única finalidad por la cual el poder puede,
con pleno derecho, ser ejercido sobre un miembro
de una comunidad civilizada contra su voluntad,
es evitar que perjudique a los demás. Su propio
bien, físico o moral, no es justificación suficiente.
Nadie puede ser obligado justificadamente a realizaro no realizar determinados actos, porque eso
fuera mejor para él, porque le haría feliz, porque,
en opinión de los demás, hacerlo sería más acertado
o más justo. Éstas son buenas razones para
discutir, razonar y persuadirle, pero no para
obligarle o causarle algún perjuicio si obra de
manera diferente. Para justificar esto sería preciso
pensar que la conducta de laque se trata de
disuadirle produciría un perjuicio a algún otro.
La única parte de la conducta de cada uno por la
que él es responsable ante la sociedad es la que se
refiere a los demás. En la parte que le concierne
meramente a él, su independencia es, de derecho,
absoluta. Sobre sí mismo, sobre su propio cuerpo
y espíritu, el individuo es soberano.

La sociedad,...
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