Resumen y parafrasis la nueva vision del cerebro

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  • Publicado : 20 de agosto de 2012
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LA NUEVA VISION DEL CEREBRO

LA NUEVA VISION DEL CEREBRO




Los científicos que estudian el funcionamiento del cerebro cuentan con técnicas que les permiten visualizar la actividad de ese órgano cuando el individuo realiza distintas acciones y los han llevado a cambiar radicalmente sus ideas acerca de su organización.

Suponían que la corteza cerebral se podía dividir en zonas biendefinidas, correspondientes a las distintas funciones sin intersección ni traslape.

Las investigaciones de los últimos 10 años, indican que las zonas del cerebro no están tan delimitadas y que actúan simultáneamente. La racionalidad y la capacidad de conocimiento que caracterizan a nuestra especie resultan de la actividad integrada de la totalidad de nuestro cerebro.

Según la visión anteriorde la organización del cerebro, cuando tomabas una taza la información visual de su posición y su forma pasaba de las zonas posteriores de la corteza cerebral, donde se operaba la percepción, a la corteza frontal, sede del pensamiento racional y las decisiones.

Giacomo Rizzolatti, director del Departamento de Neurociencia de la Universidad de Parma y su equipo de investigadores, hanrealizado estudios sobre qué sistemas de neuronas intervienen en cada movimiento.

Se dieron cuenta que hay un tipo de neuronas motoras frontales que contribuyen activamente a crear una respuesta veloz y simultánea a la información que estamos recibiendo del medio ambiente en cada momento. Es decir, estas neuronas no tienen un papel pasivo, sino ejecutor en las acciones.

En otros estudios,realizados en los años 90, Rizzolatti y sus colaboradores descubrieron por casualidad un tipo de neuronas motoras con un comportamiento inesperado. Los científicos italianos estaban estudiando una región de la corteza motora de los monos macacos que controla los movimientos de las manos. Sus aparatos les permitían registrar la actividad de neuronas individuales. 

Rizzolatti y su equipollamaron neuronas espejo a estas células cerebrales y las encontraron también en el cerebro humano. Las neuronas espejo proporcionan una representación interna de las acciones, tanto propias como ajenas, y son responsables de comportamientos como el reconocimiento y la imitación. También podrían estar detrás de la empatía y quizá de imitar sonidos.

En los años 50 Noam Chomsky postuló una teoría paraexplicar por qué los niños aprenden a hablar tan rápido pese a lo insuficiente que es el estímulo que proporciona el entorno. Propuso que todos los idiomas del mundo cumplen una especie de gramática universal, una serie de reglas tan generales, que se aplican a todas las lenguas.

Los niños no tienen que aprender esta gramática universal; la traen programada en el cerebro por la evolución.

Elinstinto del lenguaje y los estudios de fósiles humanos, así como de anatomía comparativa entre el aparato fonético de primates y humanos, llevó a que el lenguaje se empezara a estudiar no sólo como un producto de la mente, sino como una actividad física.

Los científicos empezaron a entender que el lenguaje depende mucho de las neuronas de la corteza cerebral que controlan los músculos, enparticular la respiración.

En los humanos los alcances de la corteza motora se extienden a un grupo de neuronas motoras conocidas como núcleo ambiguo, que controla el movimiento de la laringe, y otro que controla los músculos costales que intervienen en la respiración. Como los otros primates carecen de estas conexiones, se cree que nuestra especie las adquirió por evolución en épocas relativamenterecientes.

En el cerebro humano el sistema de neuronas espejo está más extendido que en el de los monos. Las neuronas espejo de las personas son capaces, además, de identificar la intención de una acción a partir del contexto en que se lleva a cabo esta acción.

En un experimento realizado por Rizzolati, sus colaboradores y Marco Iacoboni descubrieron que el sistema de neuronas espejo, al...
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