Rio cauca

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CARACTERISTICAS GENERALES DE LA ZONA DE ESTUDIO

3.1 DESCRIPCION GENERAL

3.1.1 El Río Cauca

La cuenca hidrográfica del río Cauca ocupa dentro del contexto nacional un lugar estratégico y excepcional, puesto que en ella se localizan la industria azucarera, la mayor parte de la zona cafetera, las zonas de desarrollo minero y agropecuario de Antioquía y el bajo Cauca, y un sectorsignificativo de la industria manufacturera del Occidente colombiano. Por la importancia de la zona, se tienen innumerables estudios proyectados para satisfacer las necesidades de los sectores industriales, entre los que cabe anotar el potencial hidroenergético que se estima en 10000 megavatios.

Dentro de la cuenca se encuentran ubicadas dos de las ciudades más pobladas del país, tres de las consideradasintermedias y cinco que superan fácilmente los 100000 habitantes. Se estima que la población asentada en la cuenca asciende a unos 8’948620 habitantes según población proyectada a 1995, lo cual equivale al 25.5% de la población total del país.

El río Cauca nace en el Macizo Colombiano, cerca del Páramo Sotará en el Departamento del Cauca, con ubicación 2º 00’ latitud Norte y 76º 34’ longitudOeste, y desemboca en el Brazo de Loba del río Magdalena frente al Municipio de Pinillos, en el Departamento de Bolívar a los 8º 55’ latitud Norte y 74º 29’ longitud Oeste, luego de atravesar gran parte del territorio nacional, encauzado entre las cordilleras Occidental y Central.

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Foto No. 3.1 Panorámica del Río Cauca a su paso
por la capital del Valle del Cauca

El río Cauca es elprincipal afluente del río Magdalena, tiene una longitud total de 1350 kilómetros y una hoya hidrográfica aproximada de 63300 Km2, lo cual representa el 5.0 % del área de Colombia, (ver Figura No 3.1).

Su trayectoria sigue una dirección Sur – Norte y sus aguas bañan los Departamentos del Cauca, Valle del Cauca, Quindío, Risaralda, Caldas, Antioquía, Córdoba, Sucre y Bolívar.

De manera generalel río Cauca se puede caracterizar en cuatro tramos o zonas (ver Figura No. 3.2):

1. El Alto Cauca, que comprende desde su nacimiento en el macizo Colombiano hasta la oblación de Timba, en el límite interdepartamental Cauca – Valle del Cauca, con una longitud aproximada de 170 Km y un descenso de niveles de 4000 a 1000 msnm.

2. El Valle del Cauca, en el cual recorre un trayecto de unos 436kilómetros hasta la población de la Virginia en el departamento de Risaralda, presentando un desnivel de 100 metros en su recorrido, alcanzando aproximadamente la cota 900 msnm.

3. El Cañón del Cauca o Cauca Medio, tramo que comprende un largo descenso de 400 kilómetros a través de cañones estrechos y profundos, desde la Virginia hasta la población de Tarazá en el departamento de Antioquia,ubicada en la cota 90 msnm.

4. El Bajo Cauca, tramo donde el río abandona el cañón y se abre en una zona de suave topografía, con una longitud aproximada de 260 Km hasta su desembocadura en el río Magdalena.

Las áreas aproximadas de las cuencas hidrográficas tributarias del río Cauca se detallan en el Cuadro No. 3.1.

Cuadro No 3.1 Cuencas Hidrográficas Tributarias del Río Cauca

|Zona|Area Parcial |Area Acumulada |
| |(Km2) |(Km2) |
|Alto Cauca |5.451 |5.451 |
|Valle del Cauca |19.349 |24.800 |
|Cauca Medio|19.750 |44.550 |
|Bajo Cauca |18.750 |63.300 |

3.1.2 Tramo de Estudio (Salvajina – La Virginia)

Este tramo Salvajina – La Virginia corresponde a la zona de interés del proyecto y presenta una longitud aproximada de 460 Km. Contiene toda la zona de jurisdicción...
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