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CUENCA DE LOS GRANDES LAGOS

LOCALIZACIÓN: La Cuenca de los Grandes Lagos es un sistema formado por cinco diferentes cuerpos de agua y sus afluentes a lo largo del límite norte de los Estados Unidos, cuatro de los cuales limitan con Canadá. La Cuenca de los Grandes Lagos consta de los lagos Superior, Michigan, Huron, Erie y Ontario, varios lagos y cursos de agua menores, y la cuenca hidrológicacircundante. La cuenca hidrológica abarca partes de los estados de Illinois, Indiana, Michigan, Minnesota, Nueva York, Ohio, Pensilvania, y Wisconsin de los Estados Unidos, además de partes de la provincia de Ontario en Canadá. Son el grupo de lagos de agua dulce en todo el mundo; son considerados también como mares cerrados.  Debido a su tamaño algunos estadounidenses la denominan "la TerceraCosta" después de las costas pacíficas y atlánticas.

Mapa satelital de los Grandes Lagos.
Ríos que componen la cuenca.

SUPERFICIE: Los Grandes Lagos son las masas de agua dulce más grandes del mundo, con una superficie de más de 94.000 millas cuadradas. Los principales ríos que lo componen poseen las siguientes características.
El Superior es el mayor y más profundo.Tiene una longitud y un ancho máximos de 563 km y 257 km respectivamente. Su profundidad promedio es de 149 m, alcanzando 406 m. Tiene un volumen de 12.232 km3 y un litoral 4.393 km, incluyendo las islas.
El Míchigan es el único en un solo país (Estados Unidos) y el segundo en volumen. Su superficie es de 57.750 km², lo que lo convierte en el mayor lago perteneciente a un único país y el quinto aescala mundial. Su profundidad máxima es de 281 m. Su volumen es de 4.918 km3.
El Hurón es el segundo en superficie. Incluyendo las bahías de Georgia y de Saginaw, ocupa un área de 59.570 km², de los que 36.001 km² pertenecen a Canadá. La cuenca del lago ocupa unos 134.000 km2. Tiene una longitud y un ancho máximos de 332 y 295 km, respectivamente. Su profundidad máxima es de 229 metros. Susuperficie está localizada a 176 msnm.
El Erie es el de menor volumen. Se encuentra a 173 msnm. Su largo es de 388 km, su ancho de 92 km, su superficie de 25.700 km², su profundidad promedio de 19 m y su volumen de 488 km³. Presenta una profundidad máxima de 64 m, pero toda su zona occidental se encuentra a menos de 20 m, con un promedio de apenas 13 m.
El Ontario es el menor en superficie con18.960 km². Se encuentra en el extremo oriental del sistema de los Grandes Lagos. Excede sin embargo en volumen al Erie, ya que posee 1.639 km³. Por su tamaño es el lago 14º a escala mundial, y tiene una costa de 1.146 km. Se encuentra a 74 msnm. Su largo es de 311 km y su ancho de 86 km. Su profundidad promedio es de 86 m y la máxima de 244 m, la tercera mayor del sistema.
Localización geográfica delos Grandes Lagos.

OTROS COMPONENTES: El sistema incluye también el río St. Marys entre el Superior y el Hurón, el Saint Clair entre el Hurón y el St Clair, el Detroit entre el St. Clair y el Erie, y el Niágara y sus Cataratas entre el Erie y el Ontario. El Hurón suele dividirse en el lago homónimo y la Bahía de Georgian.
El lago Nipigon, un lago más pequeño que vierte sus aguas en el Superiora través del río Nipigon, es considerado a veces el sexto lago del sistema.
El río San Lorenzo, que en muchas partes de su curso demarca la misma frontera internacional, es el colector de estos lagos interconectados y fluye por Quebec y a través de la Península de Gaspé hasta el Océano Atlántico desperdigadas por los lagos hay 35.000 islas.
Un sexto lago, el más pequeño St. Clair, tambiénforma parte del sistema. Se encuentra entre el Hurón y el Erie, pero no es oficialmente uno de los Grandes Lagos.
El Canal de San Lorenzo y la Great Lakes Waterway (Ruta Fluvial de los Grandes Lagos) facilitaron el acceso de naves oceánicas a los Grandes Lagos; un comercio limitado, sin embargo, para los barcos oceánicos de mayor calado que no pasan por las esclusas.
Corte del sistema de lagos....
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