Sanidad y hospitales militares en la campaña libertadora

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SANIDAD Y HOSPITALES MILITARES EN LA CAMPAÑA LIBERTADORA DE LA NUEVA GRANADA. 18191,2
ABEL FERNANDO MARTINEZ MARTIN ANDRÈS RICARDO OTÀLORA CASCANTE3 Resumen La Campaña de Boyacá ha sido analizada desde múltiples miradas, desde la historia oficial y de las ideas, pero hasta el momento pocos investigadores han profundizado sobre las condiciones de sanidad, las improvisadas figurasmédicas y los hospitales militares de los ejércitos enfrentados durante aquellos lluviosos meses de 1819, compuestos en su mayoría por tropas americanas. Desde los llanos hasta el Puente de Boyacá, pasando por Paya, Gámeza y Tópaga, hasta el mayor de los enfrentamientos en el Pantano de Vargas, pero cuyos vencedores no están claros en las fuentes documentales. Se aborda el manejo de los medicamentos,heridos, muertos, sitios de enterramiento, hospitales de campaña, cirujanos y las precarias condiciones de sanidad y provisiones de los Ejércitos Expedicionario y Libertador, en cuya derrota y victoria
                                                            
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Este trabajo es un resultado preliminar del proyecto de investigación “Sanidad y Hospitales Militares en

La Campaña de Boyacá de1819” del grupo de investigación Historia de la Salud en Boyacá- U.P.T.C., parte del programa “El Impacto de la guerra de Independencia en las Condiciones de Vida de la población de la Nueva Granada”, Fase I “La Campaña de Boyacá de La Guerra de Independencia en la Nueva Granada: Perspectiva Bioarqueológica”, dirigido por el profesor José Vicente Rodríguez Cuenca, del grupo de Investigación enAntropología Biológica de la Universidad Nacional de Colombia.
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Ponencia presentada en la Mesa de Historia Social y Cultural de la Medicina y la Salud en Colombia del

XIV Congreso Colombiano de Historia, Tunja, agosto de 2008. En: Colección Memorias de Historia. XIV Congreso Colombiano de Historia. Tunja: Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia. 2008.
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ABEL FERNANDO MARTINEZMARTIN. Md. Mg. Historia. Director Grupo de Historia de la Salud en

Boyacá-UPTC, Profesor Asociado Escuela de Medicina UPTC E-mail: abelfmartinez@gmail.com ANDRÈS RICARDO OTÀLORA CASCANTE. Od. Esp. Ant. Forense, Candidato a Mg. en Antropología, Profesor Facultad de Odontología, Universidad Nacional de Colombia. Grupo de Investigación en Antropología Biológica - UN E-mail: arotalorac@unal.edu.co  

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juegan un papel fundamental las condiciones ambientales, las enfermedades, la falta de recursos, el tipo de armas, el control del territorio, el apoyo popular y la presión del triunfo, condiciones que permitieron el nacimiento de la República hace 200 años. En 1815 tocó Tierra Firme la “Expedición Pacificadora” enviada por Fernando VII. Los 59 barcos llevaban a bordo 10.642 veteranos deguerra4, comandados por el general en jefe del Ejército Expedicionario y Pacificador de Costa Firme, Pablo Morillo. Para 1818, Casanare era la única región neogranadina que no había sido reconquistada por los Ejércitos del Rey, y allí Bolívar encarga a Santander, para formar la Vanguardia del Ejercito Libertador de la Nueva Granada, actor principal en la campaña de Boyacá de 18195.

El ejercitode españoles, curtidos en las guerras napoleónicas, estaba compuesto inicialmente por 7850 hombres de infantería, 2672 de caballería, una compañía de 120 artilleros y “un hospital estacional y otro ambulante capaces entre ambos de 1200 enfermos”6. El salario de un cirujano del ejército era de 700 reales, igual al del capellán, mientras un Coronel ganaba 2700 y un soldado 61.7

Dos años mástarde, en 1817, el Ejercito Expedicionario estaba compuesto por 4 batallones venezolanos, 2 neogranadinos y 3 españoles, para un total de “7000 infantes más 400 jinetes”8. En 1819, Barreiro tenía en Tunja 3700 hombres, 400 de caballería9. Bolívar tenía 4 batallones, venezolanos e ingleses, con 1300 hombres y 2 regimientos de caballería con 700 jinetes; en total 2000 hombres y Santander 1200...
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