Santa marta

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  • Publicado : 20 de septiembre de 2010
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Para Gloria Cuenca. Originalmente la palabra caribe sólo tenía valor etnológico, y se empleaba nada más que para denominar una etnia americana de las varias que los europeos encontraron en nuestrocontinente. Pero con el tiempo el vocablo se ha enriquecido semánticamente, y hoy tiene diversas connotaciones. Como es natural, la denotación original se ha ido debilitando, a medida que el tiemponos ha ido distanciando de los días de la Conquista, y anteriores a ella, en que cada una de las etnias americanas tenía una presencia destacada, como realidad y como tema de estudio, antes de que sefuesen diluyendo en el crisol del mestizaje. Al ir ocurriendo tal cosa, vocablo como caribe han ido adquiriendo una connotación más que todo cultural, aparte, en este caso, del valor geopolítico deltérmino, por ser además vocablo que identifica no sólo un mar de mucha importancia geográfica, sino también toda una región de enorme valor estratégico, político y económico.
Los caribes eran un puebloguerrero, de gran belicosidad, al parecer oriundo de la margen izquierda del Río Amazonas. Desde allí se cree que habrían emprendido una migración que duró siglos, en busca de un gran imperio en elnorte (¿el de los Mayas?), deslumbrante por sus riquezas y su avanzada civilización, al cual habrían decidido conquistar. Esa marcha se detuvo momentáneamente al llegar al mar, pero pronto los caribesse hicieron consumados navegantes, y fueron ocupando muchas de las islas que había en ese mar, donde fueron descubiertos por los españoles. De allí tomó su nombre el Mar Caribe, al que el cronistaitaliano Pedro Mártir de Anglería había bautizado también con el nombre de Mar de las Antillas, por asociar aquellas islas con la legendaria Antilia mencionada en textos de Aristóteles, que en mapaseuropeos de la segunda mitad del siglo XIV ubicaban arbitrariamente entre la Península Ibérica y Asia.



El DRAE, caníbales, caribes y una gran cultura
Con el tiempo, la palabra caribe pasó a...
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