Señor

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|Bartleby |
|[Cuento. Texto completo] |
|Herman Melville|
|Soy un hombre de cierta edad. En los últimos treinta años, mis actividades me han puesto en íntimo contacto con un gremio interesante|
|y hasta singular, del cual, entiendo, nada se ha escrito hasta ahora: el de los amanuenses o copistas judiciales. He conocido a |
|muchos, profesional y particularmente, y podría referir diversas historias que harían sonreír a losseñores benévolos y llorar a las |
|almas sentimentales. Pero a las biografías de todos los amanuenses prefiero algunos episodios de la vida de Bartleby, que era uno de |
|ellos, el más extraño que yo he visto o de quien tenga noticia. De otros copistas yo podría escribir biografías completas; nada |
|semejante puede hacerse con Bartleby. No hay material suficiente para una plena y satisfactoriabiografía de este hombre. Es una |
|pérdida irreparable para la literatura. Bartleby era uno de esos seres de quienes nada es indagable, salvo en las fuentes originales:|
|en este caso, exiguas. De Bartleby no sé otra cosa que la que vieron mis asombrados ojos, salvo un nebuloso rumor que figurará en el |
|epílogo.|
|Antes de presentar al amanuense, tal como lo vi por primera vez, conviene que registre algunos datos míos, de mis empleados, de mis |
|asuntos, de mi oficina y de mi ambiente general. Esa descripción es indispensable para una inteligencia adecuada del protagonista de |
|mi relato. Soy, en primer lugar, un hombre que desde la juventud hasentido profundamente que la vida más fácil es la mejor. Por eso,|
|aunque pertenezco a una profesión proverbialmente enérgica y a veces nerviosa hasta la turbulencia, jamás he tolerado que esas |
|inquietudes conturben mi paz. Soy uno de esos abogados sin ambición que nunca se dirigen a un jurado o solicitan de algún modo el |
|aplauso público. En la serena tranquilidad de un cómodo retirorealizo cómodos asuntos entre las hipotecas de personas adineradas, |
|títulos de renta y acciones. Cuantos me conocen, considéranme un hombre eminentemente seguro. El finado Juan Jacobo Astor, personaje |
|muy poco dado a poéticos entusiasmos, no titubeaba en declarar que mi primera virtud era la prudencia: la segunda, el método. |
|No lo digo por vanidad, pero registro el hecho deque mis servicios profesionales no eran desdeñados por el finado Juan Jacobo Astor;|
|nombre que, reconozco, me gusta repetir porque tiene un sonido orbicular y tintinea como el oro acuñado. Espontáneamente agregaré que|
|yo no era insensible a la buena opinión del finado Juan Jacobo Astor. |
|Poco antes de la historia que narraré,mis actividades habían aumentado en forma considerable. Había sido nombrado para el cargo, |
|ahora suprimido en el Estado de Nueva York, de agregado a la Suprema Corte. No era un empleo difícil, pero sí muy agradablemente |
|remunerativo. Raras veces me encojo; raras veces me permito una indignación peligrosa ante las injusticias y los abusos; pero ahora |
|me permitiré ser temerario, ydeclarar que considero la súbita y violenta supresión del cargo de agregado, por la Nueva Constitución,|
|como un acto prematuro, pues yo tenía por descontado hacer de sus gajes una renta vitalicia, y sólo percibí los de algunos años. Pero|
|esto es al margen. |
|Mis oficinas...
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