Serendipia

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SERENDIPIA EN MEDICINA
L a palabra Serendipia del ingles "serendipity",fue un termino empleado inicialmente por el novelista Horacio Walpole (1717-1797) en relación con un cuento escrito por el,"Los tres príncipes de Serendipia"que publico en 1765 argumentando que solo era el traductor de la novela italiana de la Edad Media de autor desconocido,la obra titulada "El castillo de Otranto".El éxitode la novela fue inesperado e hizo que Walpole en el prologo de la segunda edición aceptara que era su autor.Sinembargo parecen estar basados en la versión persa conocida como Los hijos del rey Serendipio,este relato conocido por primera vez en Occidente en 1555,en donde se cuenta como un camellero perdió a su camello y buscándolo por los caminos encuentra a los tres príncipes,a quienes lepregunta por el animal;estos queriéndole hacer una broma al camellero le preguntan que si su camello es tuerto,le falta un diente y es cojo.El camellero asiente y ellos le dicen que lo busque por un camino determinado.Al otro día el dueño del animal vuelve donde los príncipes y les dice con reproche que sus indicaciones eran erróneas y ,por ello no encontró al animal.Los príncipes le agregan que si elcamello estaba cargado de mantequilla a un lado y de miel al otro lado,que si transportaba una mujer y si estaba embarazada.De nuevo el camellero dice que si es y entra en sospecha de que los ladrones de su camello son los mismos príncipes.Ellos son acusados de robo,detenidos y llevados a juicio donde se les amenaza con la muerte si no entregan el camello extraviado.Los príncipes juran que nuncavieron el camello y afirman que las descripciones que han hecho del animal tienen explicaciones concretas,conjeturaron que era tuerto porque vieron que la hierba mas deficiente estaba comida a un lado del camino y al otro lado estaba intacta y era abundante,luego el camello no veía de un ojo y por eso no comió mejor hierba.Supusieron que le faltaba un diente porque vieron en el suelo masas depasto masticado de un tamaño tal que implicaba el espacio necesario en la boca del camello para no tener un diente.Las huellas del camello en el camino solo eran claras en tres patas,luego la otra pata la debía estar arrastrándola por cojera.A un lado del camino observaron hormigas que les gusta la grasa y al otro lado moscas que les gusta la miel.Junto a las huellas del camello vieron la huellapequeña de un pie humano y supusieron que pertenecía a un niño o una mujer,pero mas adelante encontraron orina y al olerla concluyeron que era de mujer y por sus características especiales de concentración y las huellas de las manos que implico que ella tuvo que apoyar para levantarse de la posición de cuclillas,dedujeron que se encontraba en embarazo.Luego de escuchar a los tres principes elcamello fue encontrado y el rey los premio por su gran inteligencia y sagacidad.En 1945 el reconocido fisiólogo norteamericano Walter Bradford Cannon,profesor emérito de la Universidad de Harvard y científico de gran éxito,quien desarrollo el concepto de "Homeostasis" del cuerpo humano,publico un libro titulado El sendero de un investigador, y en el capitulo VI denominado "Ganancias de la serendipia"Cannon va a recordar la palabra inventada por Walpole y muestra con varios ejemplos de gran significación en la historia de la ciencia,como en muchos descubrimientos científicos ha intervenido primero la curiosidad,la intuición y la deducción.La curiosidad es un estado emocional que acompaña a la incertidumbre,pues solo se busca cuando lo encontrado es incompleto o no corresponde a lasexpectativas teóricas del investigador.La curiosidad estimula una percepción libre del entorno y una actitud de interrogación frente a todos los datos que se presentan.Cannon cita como casos de serendipia desde el descubrimiento de América por parte de Cristobal Colon hasta el hallazgo de la penicilina por Fleming,la relación entre diabetes y páncreas por Von Mering y Minkowki,la anafilaxia de Richet,la...
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