Servicios ambientales

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Servicios ambientales
Probablemente el mayor valor que nos ofrecen los mares son su existencia misma. Por su extensión y características físicas, los mares son reguladores climáticos, captadores de energía solar y generadores de compuestos orgánicos para la vida en el planeta. Los mares ocupan el 70% de la superficie terrestre y sin ellos la Tierra sería un planeta muy diferente y tal vezinhabitable como lo conocemos actualmente. Las ciencias atmosféricas y oceanográficas han entendido la dinámica marina y sus efectos en nuestro medio ambiente desde hace varias décadas. Sin embargo apenas hace unos 20 años se empezó a considerar que el mar nos provee de una serie de servicios ambientales que impactan nuestras economías. Los servicios ambientales pueden y deben ser valorados y su valordebe incorporarse en las economías mundiales y nacionales.

Uno de los servicios ambientales de los que nos provee el mar es la generación de oxígeno, producto de la fotosíntesis del fitoplancton. El oxígeno permite la vida en la Tierra y en las comunidades marinas, lo cual permite contar con poblaciones de peces y otros organismos de los que nos alimentamos.

La captación de carbonodisuelto en los mares y la atmósfera es también un importante servicio ambiental que provee el mar. El oxígeno disuelto en el agua y en la atmósfera en la forma de dióxido de carbono es utilizado por el fitoplancton y otras algas para el procesamiento de sus compuestos vitales y estructurales. La captura del carbono disuelto es un proceso necesario que contribuye a mantener las temperaturas globales y lacomposición química del agua marina y las zonas costeras.

Finalmente, uno de los servicios ambientales más importantes que proveen los mares es la recreación para los seres humanos. Por su valor paisajístico y sus atractivas formas de vida el mar atrae miles de personas a sus playas y costas. El turismo en México en gran medida gira alrededor de sus playas y zonas costeras en las que elpúblico encuentra una alternativa para divertirse y relajarse. La pesca deportiva, el buceo, la observación de ballenas, el deslizamiento en las olas y el coleccionismo de conchas son solo algunos ejemplos de las actividades que llevamos a cabo en el mar y que representan importantes beneficios económicos.

El mar también es fuente de aprovechamientos económicos que generan productos útiles para loshumanos, aunque a veces a un alto costo ambiental por el impacto negativo. El más obvio es la generación de alimento a través de su riqueza de especies comestibles. La pesca ha existido probablemente desde los orígenes del ser humano y se ha diversificado y tecnificado de acuerdo con las necesidades y creatividad del hombre. Lo que primero empezó como la simple recolección de moluscos en lascostas rocosas después cambió a la pesca con lanzas. Posteriormente el uso de trampas y redes de manufactura doméstica pasaron a dominar el escenario. La invención de la navegación, primero en canoas o troncos hasta embarcaciones mayores tuvo un tremendo impacto en la pesca y aumentó los niveles de captura. Hoy en día el mundo cuenta con grandes flotas pesqueras, muchas de ellas operando en aguasinternacionales lo que genera enorme competencia y debate sobre la pertinencia de estas flotas, sus límites de captura y zonas o recursos prohibidos. México cuenta con una importante flota atunera, una de las más modernas del mundo. También cuenta con una enorme flota camaronera y con un importante número de embarcaciones dedicadas a la pesca de la sardina y anchoveta. Adicionalmente, en México existeun importante número de embarcaciones ribereñas operadas por comunidades pesqueras. Todos ellos compitiendo, en muchos momentos por un recurso cada vez más limitado.

Por otra parte, el uso de artes de pesca inadecuados tiene un tremendo impacto en los ecosistemas marinos y cada vez rinden menos resultados económicos a sus dueños. El mejor ejemplo de esto lo constituyen las redes de arrastre...
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