Servidumbre

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La Servidumbre Agraria en México en la Época Porfiriana
de Friedrich Katz*
Julio Alejandre Alejo**
La situación de las haciendas en el periodo porfiriano no es sino el resultado de todo un proceso que
tuvo sus inicios en la colonia. Dicho proceso estuvo caracterizado por un crecimiento desequilibrado
que a la vez estuvo condicionado por una cantidad muy amplia de factores económicos ysociales.
En este libro Friedrich Katz nos presenta un estudio muy amplio que refleja con claridad los
distintos problemas que las haciendas presentaban según su ubicación y organización. El libro se divide
en siete partes, la primera de ellas es un acercamiento que Friedrich Katz realiza sobre las condiciones
de vida y de trabajo en las haciendas porfirianas. Las siguientes seis partes sontestimonios de
contemporáneos acerca de las condiciones sociales de distintas haciendas.Los tres primeros se refieren
a Yucatán y fueron escritos por Channing Arnold y J. Tabor Frost, Henry Baerlin y Karl Kaerger. El
cuarto documento fue escrito por el doctor J. Refugio Galindo, documento que tiene un matiz distinto
debido a que el doctor Refugio era mexicano y latifundista, documento presentado justoen un congreso
de Tulancingo. El quinto es un documento escrito por Patrick O´Heaun, empleado de una hacienda
en la región lagunera y el sexto y último fue escrito por el ministro español en México, donde presenta
la descripción de una tienda de raya de una fabrica, y aunque no es precisamente la tienda de raya de
una hacienda, si presenta varias características semejantes.
Dentro de laprimer parte se plantean las modalidades que se presentaron en las condiciones
laborales dentro de las haciendas, pero antes de mencionarlas es importante contemplar las causas
principales que propiciaron dichas modalidades laborales.
Principalmente la expropiación de tierras comunales de las aldeas trajo consigo una gran cantidad
de mano de obra, pues los pequeños agricultores se convirtieroninevitablemente en peones o
marginados1. Pero si a esto le sumamos la disminución de salarios, las amplias jornadas laborales, la
mala alimentación, así como también las condiciones insalubres en las que vivían tenemos como resultado
una situación deplorable. Aun así se deben contemplar otros aspectos para tener una mayor perspectiva
dentro de relación laboral que existía. Es por ello que en estaprimera parte, Katz hace una
división de la población laboral dentro de las haciendas (dependiendo las condiciones en la que los
trabajadores eran contratados) así como una división regional.
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Vuelo libre, Nr. 1, octubre de 2006 Julio Alejandre Alejo
Dentro de estas divisiones se pueden encontrar cuatro clases principales:
1) Peones de residencia conocidos como acasillados o gañanes, lamayoría eran trabajadores agrícolas,
aunque también había vaqueros, pastores y artesanos.
2) Trabajadores eventuales que labraban la tierra de una hacienda por tiempo limitado.
3) Los arrendatarios.
4) Los medieros o aparceros forman parte de esta última división.
Todas las categorías contaban con subdivisiones y rasgos distintos, dependiendo de la hacienda.
Los peones acasillados vivíanpermanentemente en la hacienda y sus ingresos provenían del
sueldo que les daba el hacendado, de una pequeña parcela que les cedía el hacendado (en la que casi no
sembraban), en la ración de maíz que se les daba y en el derecho de apacentar animales dentro de la
hacienda.
Los peones eventuales presentan una mayor complejidad, pues podían ser residentes de aldeas
indígenas libres y dueños detierras o podían ser pequeños propietarios en busca de un ingreso complementario,
podían vivir cerca de la hacienda y trabajar en ella durante el día o vivir en aldeas alejadas y
permanecer temporadas dentro de la hacienda, así como también se les podía pagar con dinero o con el
uso de la tierra de la hacienda. Este tipo de trabajadores abundó en el centro.
Los arrendatarios vivían de manera...
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