Situacion actual de la investigación en méxico

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Perfiles Educativos
Universidad Nacional Autónoma de México
Centro de Estudios sobre la Universidad
perfiles@servidor.unam.mx
ISSN 0185-2698
MÉXICO

1995
Antonio Peña

LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA EN MÉXICO. ESTADO
ACTUAL, ALGUNOS PROBLEMAS Y PERSPECTIVAS.
Perfiles Educativos, enero-marzo, número 67
Universidad Nacional Autónoma de México
México D. F.

http://redalyc.uaemex.mx PERFILES EDUCATIVOS
LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA EN MÉXICO, ESTADO ACTUAL: ALGUNOS PROBLEMAS Y
PERSPECTIVAS
Antonio Peña

Introducción
Aunque se habla con frecuencia y gran entusiasmo de los astrónomos mayas, así como de
algunos científicos que, como Alfonso Herrera en los albores de este siglo, fueron reconocidos en
el extranjero, en la realidad, en México no fue sino hasta finales delsiglo XIX cuando se inicio, mas
que la investigación, una serie de servicios con la fundación y organización del Observatorio
Astronómico Nacional, la Biblioteca Nacional, la Dirección de Estudios Biológicos y la Comisión
Geológica. Limitar la educación a círculos muy estrechos produjo una ausencia de la ciencia en
México durante mas de cuatro siglos; el Porfiriato, con sus proyectos de progreso,no tuvo la visión
de la importancia de la ciencia; la revolución y posterior reconstrucción del país retrasaron aun más
su arranque.
Apenas partir de 1929 se incorporaron a la UNAM los escasos grupos que había, para que esta
se encargara de ellos, con las difíciles condiciones posteriores a la obtención de la Autonomía, se
le otorgaron el Observatorio Astronómico Nacional, el Instituto deBiología y el Departamento de
Exploraciones y Estudios Geológicos, con la Red Sismología Nacional, bajo el nombre, los dos
últimos, de Instituto de Geología.
Entre 1929 y los cincuenta, sucedieron algunos hechos que buscaban desarrollar otras
ciencias; se crearon los institutos de Geografía y de Física, se creo el Instituto de Matemáticas; a
partir de un Departamento del Instituto de Geología,se creo el de Geofísica. Desde los treinta se
establecieron también, principalmente en algunas facultades de la UNAM, grupos aislados, pero
con pocos investigadores de tiempo completo, instalaciones inadecuadas y escaso presupuesto
para realizar, aunque fuera modestamente, su trabajo.
En los cuarenta se iniciaron los actuales institutos nacionales de Salud.
Hasta antes de los cincuenta, unoscuantos pioneros fueron despertando en algunos jóvenes la
inquietud de abrazar la carrera científica; otros adquirieron por diversos caminos un interés propio
en la ciencia; muchos fueron al extranjero y obtuvieron su doctorado. Pero no fue sino hasta los
cincuenta cuando se consideraron seriamente los grupos de trabajo, precisamente a partir de estos
jóvenes que regresaban animosos ydecididos a continuar proyectos que traían de los sitios en que
se habían preparado en el extranjero. Apenas en 1954 se instituyeron en la UNAM los
nombramientos de tiempo completo.
El panorama que los nuevos investigadores se encontraban a su regreso era poco alentador. En el
área de la ahora Biología Experimental, por ejemplo, sólo podían aspirar a utilizar, en el mejor de
los casos, losinstrumentos de los laboratorios clínicos de los hospitales. En la Física se desarrollo
principalmente la teórica. Los químicos no tenían laboratorios equipados. Pero tampoco había, ni
siquiera en las universidades, el reconocimiento de esta actividad como algo útil, aunque no fuera
sino para mejorar los niveles de la docencia.
Una de las razones del avance de la investigación fue que algunos de estoscientíficos
entusiastas escalaron posiciones importantes. Tal vez el primero fue Efren del Pozo, en la UNAM;
el y otros impulsaron y procuraron los medios, primero para que los investigadores pudieran existir
como tales, aumentando las plazas de tiempo completo y apoyando a los institutos que ya existían,
aunque con presupuestos insuficientes, y después, para que la investigación pudiera...
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