Sociedad agricola

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  • Publicado : 23 de agosto de 2012
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La revolución agraria británica describe un periodo de desarrollo agrícola en Gran Bretaña que abarca desde el siglo XVIII hasta mediados del siglo XIX, periodo durante el cual existió un incrementomuy alto de la productividad agrícola y del rendimiento. Estos hechos provocaron un aumento de población sin precedentes, liberando del campo a un significante porcentaje de la población, queconstituyó la mano de obra de la Revolución industrial. No parece muy claro el proceso a través del cual se desarrolló la revolución agrícola. En las últimas décadas los historiadores han citado cuatrofactores básicos: el cercado, la mecanización, la rotación cuatrineal y la selección ganadera. Asimismo, estos historiadores también dieron importancia a las actuaciones y decisiones de algunos individuos.Sin embargo, los estudios actuales apuntan a que los cambios en la organización de la fuerza del trabajo y los métodos agrícolas fueron los principales causantes del proceso.Por esta misma razónalgunos historiadores argumentan que de hecho no hubo ninguna "revolución", sino simplemente una evolución rápida en los métodos que conllevó el gran incremento de la productividad agrícola.

Antes delsiglo XVIII, la agricultura se había desarrollado siguiendo las mismas técnicas que se utilizaban desde la época medieval. El sistema de open field fue esencialmente post-feudal, con cada granjeroocupándose de uno de los tres campos (que comprendían los bienes comunales) los cuales cultivaban para su subsistencia.

Ya a principios del siglo XII se produjeron los primeros cercados de terrenoscomunales en Gran Bretaña. Este proceso se aceleraría durante los siglos XV y XVI, aprovechando los mayores beneficios que propocionaba la ganadería. Esto condujo al desempleo a muchos campesinos, loscuales ya no podían acceder a los terrenos comunales que ahora pertenecían a un propietario. Durante los siglos XVI y XVII la práctica del Cercado fue denunciada por la Iglesia, e incluso se legisló...
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