Socio-politica

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LAS CIENCIAS SOCIALES Y LOS ORÍGENES DE
LA TEORÍA SOCIO-POLITICA
La sociedad sólo es visible a través de sus manifestaciones exteriores. Pero la
estructura social, las instituciones y las fuerzas políticas que se encuentran dentro de
ella, en cuanto tales, no se perciben del mismo modo. Y esto se debe a que, a
diferencia de los animales, la vida del ser humano está condicionada, no sólopor los
objetos materiales que lo rodean —el medio ambiente— sino también por sus propias
creaciones: las organizaciones, las leyes, la cultura, en resumidas cuentas, por las
invenciones sociales y tecnológicas.
Antes de entrar a hablar específicamente de Ciencia Política es preciso
determinar qué sea ciencia, las diferencias que puedan darse entre las Ciencias de la
Naturaleza y lasCiencias Humanas, y también entre sus respectivos enfoques
metodológicos.
Como ha dicho Kingsley Davis, «una ciencia sólo surge cuando desarrolla un
cuerpo sistemático de teoría abstracta y empíricamente comprobada». Por
consiguiente, es preciso determinar en qué condiciones puede comenzar a hablarse de
una Ciencia Política en cuanto tal, dentro del conjunto de las ciencias que seocupan
del hombre.
Los precursores de las teorías sociológicas y políticas (a menudo inextricablemente mezcladas), son tan antiguos como la civilización; desde que el hombre
llegó a dominar las artes de la lectura y la escritura, ha venido especulando acerca de
si mismo, de su mundo y de su relación con los demás. Tanto en la antigüedad
oriental como en la occidental, al desarrollarse grandescivilizaciones, a menudo los
filósofos anticiparon ideas que luego requirieron milenios hasta llegar a adquirir una
base «moderna». Se ha dicho que nunca ha habido nada nuevo bajo el sol, y que toda
filosofía no es más que una glosa de Platón. Incluso la ciencia física puede quedar
despojada de su novedad si recordamos, por ejemplo, que una teoría atómica de la
materia fue establecidamucho antes de la era cristiana por Demócrito y Lucrecio.
Es un hecho pues, que durante miles de años los hombres han observado y
reflexionado acerca de las sociedades y grupos en que vivían. Ahora bien, la
formulación como ciencias de las Ciencias Sociales no llega más allá de unos
doscientos anos, en que comenzaron a establecerse sus bases lógicas, según los
presupuestos y exigenciasde la mentalidad científica moderna.
15 Generalmente se ha señalado que las imperfecciones metodológicas de estas
disciplinas proceden de su falta de madurez, de su escaso desarrollo. Sin embargo,
esto es muy relativo. Las especulaciones teoréticas y analíticas acerca de materias de
orden social son tan antiguas como las especulaciones similares sobre el universo
físico o biológico.«La República» de Platón es más o menos contemporánea de la
«Colección Hipocrática», y es un hecho que los escritos políticos de Aristóteles
aparecieron dos generaciones antes que las obras de Arquímedes sobre mecánica.
Todo lo más, solo puede decirse que las ciencias físicas son algo más antiguas en
tanto en cuanto se las considere como sistemas organizados de conocimiento.
Realmenteninguna de las Ciencias Naturales adquirió forma con anterioridad a
Kepler y Galileo. Los comienzos de la Astronomía como cuerpo unificado de
conocimientos se remontan al siglo XVI, y los de la Mecánica al XVII. La Historia, la
Economía y la Ciencia Política son sólo un poco más jóvenes como tales disciplinas
unificadas. Lo curioso es que en los ciento cincuenta años que siguieron a la segundadécada del siglo XVII, comenzó a producirse una imponente sucesión de consecuciones e innovaciones en el terreno de las ciencias físicas y biológicas, al par que las
sociales permanecían relativamente estancadas. Son realmente pocas las aportaciones
que en esa época pueden compararse a los trabajos de Galileo, Linneo o Newton.
El interés en torno a las Ciencias Naturales fue máximo en...
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