Sorgo

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SORGO GRANIFERO


Gramínea de origen tropical, habiendo sido adaptada a través de los programas de
mejoramiento de diversas partes del mundo, es cultivada ampliamente en las zonas de
climas templados como la Argentina y es uno de los granos con mayor uso en la
alimentación animal y humana.
Por sus características propias de adaptación a las áreas de escaso régimen
pluviométrico ( con unmínimo de 250 mm, durante el lapso en que se lo cultiva, puede
producir granos ) , con un sistema radical profundo, que ayuda a recuperar la estructura
de los suelos, y el volumen generoso de materia orgánica que produce, el sorgo
granífero es el cultivo ideal para iniciar los sistemas de producción en siembra directa, y
asimismo debe ser considerado como partícipe obligado en la rotación detodo suelo que
se desee mantener en buenas condiciones de fertilidad.
En general, el sorgo tiene más proteína y menos aceite que el maíz y ello se traduciría en
un contenido de energía metabolizable ligeramente inferior. La diferencia más
significativa entre el grano de sorgo y el de maíz es la carencia, en los sorgos, de los
pigmentos carotenoides. Estos no tienen valor nutritivo aunque sí sonimportantes en la
fabricación de alimentos balanceados para aves, pues son los que intervienen en la
coloración de la piel de los pollos y de la yema de los huevos de las gallinas. Sin
embargo esa carencia puede ser fácilmente compensada con sustancias pigmentantes
naturales ( harina de flor de tagetes ) o artificiales ( cantaxantina ).
Todos los sorgos graníferos, como constituyentes de susgranos, poseen sustancias
tánicas hidrolizables ( ácido gálico y ácido elágico ) y estas no representan un factor
negativo al considerar su valor biológico.
Sólo los sorgos con testa pigmentada, poseen taninos condensados ( catequinas,
flavonoides y leucoantocianinas ). Estos son compuestos que afectan negativamente el
valor nutritivo del sorgo, pues fijan las proteínas del grano reduciendosu disponibilidad
e inhiben la acción de la amilasa disminuyendo la digestibilidad de los granos, causando
una disminución del 10 al 30% y más en la eficiencia alimenticia, en comparación con
los sorgos que no poseen estos compuestos. En el mercado Argentino actual, todos los
sorgos con taninos condensados, toman una coloración marrón-café en el lapso de
maduración a cosecha de los mismos. Deesta manera, los sorgos marrones son
fácilmente identificables, al ser comparados con los sorgos rojos sin taninos
condensados ( en consecuencia, sin testa pigmentada ) o blancos sin taninos
condensados. Ya existen en el mercado, sorgos blancos con pericarpio traslúcido, sin
pigmentos antociánicos que ofrecen la cualidad de poder ser molidos directamente,
produciendo una harina blanca aptapara el consumo humano. La misma puede
utilizarse sola o en mezclas con harinas de otros cereales, para la elaboración de pan,
galletitas, etc. Esto le agrega un uso más al sorgo, aumentando así su valor de
comercialización.

La razón por la cual en algunas áreas se eligen sembrar sorgos con taninos condensados
( a sabiendas de su menor valor nutritivo ), es porque debido a la astringenciaque estos
compuestos producen al ser masticados, los pájaros los apetecen menos que a los no
taninosos. Y si tienen la posibilidad de seleccionar, las aves comerán primero a los
sorgos sin taninos condensados, pudiendo en esas zonas extremas producir una
disminución significativa del rendimiento.
Como observación personal, puede decirse que en la gran zona agrícola de la Argentina,
la acciónde los pájaros no llega a provocar daño económico, pudiendo privilegiarse de
esta manera el cultivo de los sorgos sin taninos, y que en otro orden, la mayoría de los
híbridos actuales, presentan una buena calidad de grano a cosecha, no presentando
deterioro de la misma, aún en condiciones ambientales de alta humedad durante la época
de recolección.
Los sorgos graníferos sin taninos...
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