Sustancias químicas

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Sustancias químicas
El agua y vapor son dos formas diferentes de una misma sustancia química.
Una sustancia química es cualquier material con una composición química definida, sin importar su procedencia.[] Por ejemplo, una muestra de agua tiene las mismas propiedades y la misma proporción de hidrógeno y oxígeno sin importar si la muestra se aísla de un río o se crea en un laboratorio.
Unasustancia pura no puede separarse en otras sustancias por ningún medio mecánico.[] Sustancias químicas típicas que se pueden encontrar en el hogar son agua, sal (cloruro de sodio) y azúcar (sacarosa). En general, las sustancias existen como sólidos, líquidos, o gases, y pueden moverse entre estos estados de la materia mediante cambios en la temperatura o presión.
El concepto de sustancia química seestableció a finales del siglo XVIII con los trabajos del químico Joseph Proust sobre la composición de algunos compuestos químicos puros tales como el carbonato cúprico.[] Proust dedujo que:
todas las muestras de un compuesto tienen la misma composición; esto es, todas las muestras tienen las mismas proporciones, por masa, de los elementos presentes en el compuesto
Esto se conoce como la leyde las proporciones definidas, y es una de las bases de la química moderna.
Peligrosidad de las Sustancias Químicas
*Definición de peligrosidad
La peligrosidad de las sustancias químicas constituye una propiedad inherente o intrínseca que las puede hacer corrosivas, reactivas, explosivas, tóxicas o inflamables.
* Definición de riesgo
A pesar de que una sustancia química posea propiedades quela hacen peligrosa, no necesariamente puede ocasionar efectos adversos en la salud humana, en los organismos acuáticos y terrestres o en los bienes, si no se dan las condiciones de exposición necesarias para que pueda ejercer dichos efectos; esta exposición depende de:
• La cantidad de la sustancia que entra en contacto con los posibles receptores o de la dosis que alcanza dentro de ellos.
• Deltiempo que dure este contacto y de la frecuencia con la que se repita.
Para aclarar este concepto, en lo que se refiere a las sustancias tóxicas, se puede utilizar el ejemplo de los medicamentos que sólo surten efecto si se toman en las cantidades recetadas (por ejemplo, cápsulas de 30 mg), durante el tiempo previsto (por ejemplo, cinco días seguidos) y con la frecuencia establecida (porejemplo, tres veces al día); si se toma más cantidad, más tiempo o más frecuentemente, algunos de ellos pueden producir intoxicaciones. Es por lo antes señalado que se considera que el riesgo de las sustancias peligrosas es función de la exposición a ellas, es decir, depende de la forma en que se manejen, por lo tanto puede ser prevenido o reducido.
* Propiedades físicas y químicas que hacen riesgosas alas sustancias
Aunados a los elementos de información antes mencionados, quienes están interesados en determinar la peligrosidad y los riesgos de las sustancias químicas deben conocer cuáles son las propiedades físicas y químicas de las sustancias que pueden favorecer su movilización desde las fuentes que las generan hacia los posibles receptores, así como las que influyen en la posibilidad deque puedan ingresar al organismo humano o a los organismos acuáticos y terrestres. Entre las propiedades que inciden en la peligrosidad de las sustancias químicas resaltan aquellas que favorecen su movilización a través del aire, como lo es su presión de vapor que determina su volatilidad; su solubilidad en agua, que influye en su infiltración en el suelo hacia los mantos freáticos; su coeficientede reparto octanol/agua, que permite conocer su capacidad de penetrar a través de las membranas biológicas y de acumularse en el tejido adiposo así como su persistencia, que indica cual es la vida media de las sustancias en el ambiente conservando sus propiedades tóxicas.
*Evaluación de la peligrosidad y relaciones dosis–respuesta
Las regulaciones modernas de las sustancias químicas, ya sean...
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