Términos de intercambio en américa latina

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LOS TÉRMINOS DE INTERCAMBIO DE AMÉRICA LATINA DURANTE EL PERÍODO 1950-2000
Constantino Álvarez Martín Roberto Pascual González

Universidad Carlos III de Madrid Licenciatura de Economía Grupo 61

Resumen Durante años los economistas han estudiado lo ocurrido con los llamados términos de intercambio, es decir, la relación existente entre el precio de las importaciones y el de lasexportaciones de un país. Algunos de los autores más destacados en este campo han sido Raúl Prebisch, Hans Singer, Yael Haddas, y Jeffrey Williamson. Sus trabajos trataron el tema de qué evolución habían tenido estos términos de intercambio, y cuál había sido su impacto en el desarrollo de los países. Nuestro ensayo parte de la misma premisa, observar tanto el precio de los productos primarios como lostérminos de intercambio a lo largo de un período de tiempo. Dado que los autores antes mencionados investigaron lo ocurrido entre finales del siglo XIX y la primera mitad del XX, en nuestro caso el análisis se efectuará para la segunda mitad de este último siglo. Y nos centraremos en la región de América Latina, por su especial significancia al tratarse de una región en desarrollo. El objetivo deltrabajo es observar lo ocurrido, y ver si algunas de las teorías propugnadas por los autores anteriores es válida o no para explicar los datos que se vayan obteniendo.

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1.- Introducción. El comercio internacional es una de las ramas de la economía más debatidas e interesantes. A pesar de que los modelos de economía clásicos lo obviaban (solían considerar únicamente economías cerradas), estáclaro que tanto hoy en día como históricamente ha tenido una gran importancia. En gran parte ha marcado el desarrollo económico y el crecimiento de los países, ya que la especialización en unos u otros productos ha conllevado diferentes resultados. Cada país se especializaba evidentemente en aquello para cuya producción estaba mejor dotado. Por ejemplo, los países con abundancia de recursos naturalestenían ventaja comparativa con los productos primarios, mientras que aquellos con una fuerza de trabajo abundante tenían su ventaja en la producción de manufacturas y productos más elaborados. Tal y como predice la teoría de David Ricardo1, el hecho de que cada país se especialice en aquello que mejor sabe hacer conllevará beneficios para todos aquellos que participen de este comercio mundial.Sin embargo, no es tan sencillo. Aunque la liberalización del comercio sea algo positivo, a lo largo de la historia muchos países han utilizado políticas económicas proteccionistas. Esto puede justificarse sabiendo que muchas veces se perseguían objetivos diferentes a los del libre comercio, como son proteger a determinadas industrias o sectores, recaudar impuestos, o dañar económicamente a otrospaíses. Y en otras ocasiones el libre comercio se ha visto como una herramienta creadora de desigualdades entre países, más que de beneficios para todos. El mecanismo de transmisión de estas desigualdades son los precios. Efectivamente, esta vez teniendo en cuenta la teoría de Heckscher y Ohlin2, la libertad del comercio llevará a una convergencia del precio de los factores de producción (salarios,retribución del capital, etc), que a la larga también se producirá con los precios. Pero debe destacarse que la especialización productiva de cada país marcará lo que comerciará con el exterior, y no es lo mismo comerciar con un tipo de bienes que con otros. Por ello, los diferentes precios que tengan, aunque sean similares en varias regiones del mundo, no aseguran una convergencia en los nivelesde vida. Para ilustrar mejor este aspecto se usa el concepto de términos de intercambio, o relación de intercambio. Se trata de un ratio entre el precio general de las exportaciones y el de las importaciones de un país. Como se suele calcular para los países en desarrollo, especializados en productos primarios, se considera que el índice es entre los precios de los productos básicos exportados...
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