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El tópico literario como forma de tropo: definición y aplicación
Ángel ESCOBAR
Universidad de Zaragoza aescobar@unizar.es

Recibido: 24 de septiembre de 2005 Aceptado: 6 de octubre de 2005

RESUMEN En un trabajo anterior (2000) proponíamos delimitar el concepto de tópico literario atendiendo a varios aspectos esenciales para su definición y destacábamos una de sus características másauténticas o definitorias a nuestro entender: el tópico literario es —en esencia, en cuanto contenido de un argumento retórico— susceptible de inversión, es decir, se opone a un «antitópico» —a varios en ocasiones— de significado contrario y de aparición menos frecuente. Desde el punto de vista lingüístico, seguimos proponiendo la consideración del tópico como una forma de tropo, es decir, como unasecuencia verbal («unidad tópica») identificable en el discurso como «desvío» y que, basada en un tipo muy particular de similitud, funciona de manera análoga a la metáfora. Volvemos sobre nuestras reflexiones de entonces, con el fin de profundizar en algunas de ellas —basándonos en ejemplos de la literatura latina— y de proponer algunas posibles pautas para su aplicación concreta en el ámbito generaldel análisis literario. Palabras clave: Tópico. Tropo. Tradición clásica. ESCOBAR, A., «El tópico literario como forma de tropo: definición y aplicación», Cuad. fil. clás. Estud. lat., vol. 26 núm. 1 (2006) 5-24

Literary topos as a trope: definition and application
ABSTRACT In a recent paper (2000) I proposed a definition of the concept of literary topos by paying attention to some of itsessential aspects, and I tried to show the importance of one of its more authentic or defining characteristics: a literary topos has —essentially, as the content of a rhetorical argument— the possibility of inversion, that is, it is opposed to one or more «anti-topics» which have a contrary meaning and a lower frequency of occurrence. From a linguistic point of view, the topos should be viewed as akind of trope, as a verbal sequence («topical unity») which can be identified in a given context as a «deviation» and which —by reason of a particular kind of similarity— works on a similar way to metaphor. I further develop some of my earlier reflections on the issue by considering some exemples of Latin literature, and I propose some possible methodological directions in their general applicationto literary theory and scholarship. Keywords: Topos. Trope. Classical tradition. ESCOBAR, A., «Literary topos as a trope: definition and application», Cuad. fil. clás. Estud. lat., vol. 26 núm. 1 (2006) 5-24

SUMARIO 1. Pertinencia crítica del término «tópico». 2. Hacia una historia del concepto de tópico literario. 3. Tópico y antitópicos. 4. El tópico literario como forma de tropo. 5. Elenco yclasificación. 6. «Toposforschung» en perspectiva histórica. 7. Referencias bibliográficas. Cuadernos de Filología Clásica. Estudios Latinos
2006, 26, núm. 1 5-24 ISSN: 1131-9062

Ángel Escobar

El tópico literario como forma de tropo: definición y aplicación

1. PERTINENCIA CRÍTICA DEL TÉRMINO «TÓPICO» Pese a su importancia, no insistiremos en cuestiones terminológicas ya abordadasbrevemente en nuestro anterior trabajo sobre el asunto (2000) y sobre las que no hemos encontrado novedades de fondo en la bibliografía más reciente a nuestro alcance. Una propuesta como la de alternar la denominación de «tópico» y la de «motivo» (utilizando esta segunda cuando el «tópico» se considera además recurrente en la obra de un determinado autor, como se ha defendido últimamente1) no nosparece que sea aplicable con un cierto rigor metodológico, sobre todo por el carácter cuantitativo —y, por tanto, muy subjetivo a menudo— de esa frecuencia relativa. Cabría preguntarse si el uso de un tópico de apertura como el de invocación a la Musa2 puede considerarse «recurrente» en un determinado autor antiguo (Virgilio, por ejemplo), por contraste con lo que se observa en otros, y seguramente...
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