Tarantula

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biología
Tarántula de la familia Theraphosidae.

Fotografías de Edison Torrado-León Profesor asociado, Facultad de Agronomía, Universidad Nacional de Colombia, Bogotá

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Historia
Juan Jacobo Jiménez
Biólogo, Corporación SurNeotrópica Bogotá, Colombia juanjacobo.jimenez@gmail.com

de las tarántulas
Eduardo Flórez D.
M.Sc. Profesor asistente, Instituto de Ciencias Naturales,Biología, Universidad Nacional de Colombia Bogotá aeflorezd@unal.edu.co

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L
© Edison Torrado - León

as arañas, las tarántulas, los escorpiones y los demás miembros del grupo de los arácnidos han sido objeto de estudio por parte de los biólogos y zoólogos en todo el mundo. Los arácnidos constituyen un grupo zoológico muy diverso y abundante en la naturaleza cuyas características morfológicas yecológicas han despertado en el hombre una curiosidad particular, producida la mayoría de las veces por el temor que genera su aspecto y por la posibilidad de ser víctimas de su veneno, en el caso particular de las especies que lo poseen. Esta misma curiosidad es la que ha generado el estudio científico de los arácnidos, grupo zoológico que abarca una gran cantidad de especies animales en suinmensa mayoría terrestres y depredadores, a excepción de algunas familias de ácaros que presentan formas de vida parasíticas, hematófagos y algunos fitófagos, al igual que algunos opiliones de hábitos fitófagos y carroñeros (Brusca y Brusca, 1990).

Tarántula mudando.

La gran diversidad de formas corporales, hábitos alimenticios, estrategias de depredación, hábitats que ocupan, al igual que eluso de herramientas fisiológicas como la seda o los venenos, proveen al investigador de los arácnidos un atractivo campo de trabajo y conocimiento, dinámico y variado, con un sinfín de eventos filogenéticos, fisiológicos, comportamentales y ecológicos por descubrir y analizar, eventos que al ser relacionados e interpretados mediante la investigación científica ofrecen datos e hipótesis sorprendentesy aportan siempre información relevante para el estudio de la zoología y de la historia natural de las especies. Dentro del reino animal, los arácnidos conforman un subgrupo de los artrópodos (Phylum arthropoda), reconocido taxonómicamente como la Clase Arachnida. Comprenden un grupo zoológico cosmopolita, es decir, se encuentran especímenes de arácnidos en casi todas las regiones biogeográficasdel planeta. Es el segundo grupo en diversidad de especies después
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de los insectos (Clase Insecta), con alrededor de 100.000 especies descritas y un estimado de 170.000 especies en el mundo (Adis, 2002). Las razones primarias para agrupar a estos animales dentro de los arácnidos son de orden morfológico, o sea por las características físicas que presentan en sus cuerpos. Estascaracterísticas o caracteres morfológicos son: cuerpo dividido en dos regiones principales, el cefalotórax o prosoma, que corresponde a la región anterior del cuerpo, que a su vez se encuentra total o parcialmente cubierto por un escudo o caparazón; ojos simples que varían en número entre los diferentes subgrupos, presentándose desde 2 hasta 12 ojos según la especie; incluso, algunas especies cavernícolas o deambientes de penumbra pueden no presentar ojos (Dippenaar y Jocque, 1997). Del prosoma se derivan los cuatro pares de apéndices locomotores, es decir, las ocho patas caminadoras y, en la mayoría de los casos, un par de apéndices más ubicados antes de las patas denominados palpos o pedipalpos, cuya función es principalmente sensorial y reproductiva en los machos, ya que este par de apéndicesllevan la genitalia masculina y ayuda al macho en el proceso de cópula. La región posterior del cuerpo se denomina opistosoma o abdomen, generalmente no presenta apéndices o los presenta modificados como en el caso de los espineretes o hiladeras de las arañas y tarántulas, que corresponden a los órganos por los cuales sale la tela. Otro ejemplo de apéndices modificados del opistosoma son los peines...
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