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Abundancia de los metales

La mayoría de los metales proviene de los minerales. Un mineral es una sustancia de origen natural, con una composición química característica, dentro de cierto intervalo. Un depósito mineral cuya concentración es adecuada, en el aspecto económico, para extraer el metal deseado, se conoce como mena. En la siguiente tabla aparecen los principales tipos de minerales yse presenta una clasificación de los metales de acuerdo con sus minerales.

|Tipo |Minerales |
|Metales sin combinar |Ag, Au, Bi, Cu, Pd, Pt |
|Carbonatos |BaCO3(whiterita), CaCO3 (calcita, piedra caliza), MgCO3 (magnesita), CaCO3 . MgCO3 (dolomita), |
| |PbCO3 (cerusita), ZnCO3 (smithsonita) |
|Halogenuros |CaF2 (fluorita) NaCl (halita), KCl (silvita), Na3AlD6 (criolita) |
|Óxidos|Al2O3 . 2H2O (bauxita), Al2O3 (corindón), Fe2O3 (hematita), Fe3O4 (magnetita), Cu2O (cuprita), |
| |MnO2 (pirolusita), SnO2 (casiterita), TiO2 (rutilo), ZnO (cincita) |
|Fosfatos |Ca3(PO4)2 (roca fosfórica), Ca5(PO4)3OH (hidroxipatita) |
|Silicatos|Be3Al2Si6O18 (berilo), ZrSiO4 (zircón), NaAlSi3O8 (albita), Mg3(Si4O10)(OH)2 (talco) |
|Sulfuros |Ag2S (argentita), CdS (grenoquita), Cu2S (calcocita), FeS2 (pirita), HgS (cinabrio), PbS (galena),|
| |ZnS (esfalerita) ||Sulfatos |BaSO4 (barita), CaSO4 (anhidrita), PbSO4 (anglesita), SrSO4 (celestita), MgSO4 . 7H2O (epsomita) |

Los metales más abundantes que existen como minerales en la corteza terrestre son aluminio, hierro, calcio, magnesio, sodio, potasio, titanio y manganeso. El agua de mar es una rica fuente de algunos iones metálicos, como Na+, Mg2+ y Ca2+. Grandes zonas de laplataforma oceánica están cubiertas por nódulos de manganeso, los cuales se componen principalmente por manganeso, junto con hierro, níquel, cobre, y cobalto en estado de combinación química.

Procesos metalúrgicos

La metalurgia es la ciencia y la tecnología de la separación de los metales a partir de sus menas y aleaciones. Una aleación es una disolución sólida de dos o más metales, o de un metalo metales con uno o más no metales.
Los tres pasos principales en la recuperación de un metal a partir de su mena sn: 1.- La preparación de la mena, 2.- la producción del meta y 3.- la purificación del metal.

Preparación de la mena

En el tratamiento preliminar de una mena, el mineral deseado se separa de los materiales de desecho, casi siempre arcillas y minerales se silicatos, que engeneral reciben el nombre de ganga. Un método muy utilizado para llevar a cabo esta separación se denomina flotación. En este proceso, la mena se muele finamente y se vierte en agua que contiene aceite y detergente. La mezcla líquida se bate o se le introduce aire para formar una espuma. El aceite moja las partículas de mineral de manera selectiva y las arrastra hacia la superficie de la espuma,mientras que la ganga se deposita en el fondo. La espuma se recoge, se rompe y se seca para recuperar las partículas minerales.
Otro proceso de separación física emplea las propiedades magnéticas de ciertos minerales. Los metales ferromagnéticos son fuertemente atraídos por los imanes. En particular, el mineral magnetita (Fe3O4), se puede separar de la ganga utilizando un fuerte electroimán. Otro...
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