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Citocinas

Diversas familias de moléculas o proteínas individuales funcionan como mediadores solubles con actividad biológica y son producidas por casi todas las células del organismo, actúan a través de receptores de la superficie celular y generalmente inducen cambios en su expresión génica. Estas moléculas de señalamiento regulan la función celular en condiciones normales y patológicas.Inicialmente, de acuerdo con la célula que las generaba recibieron el nombre de linfocinas o monocinas. Otras se identificaron a través de la función que ejercían, como el factor de necrosis tumoral (TNF) o el transformante de crecimiento (TGF). También se les conoce como interleucinas (IL) porque actúan como señales de comunicación entre distintos leucocitos. Como muchas de estas moléculas sonsecretadas por una gran variedad de células, se les ha llamado acertadamente citocinas. No obstante lo anterior, la nomenclatura correspondiente a IL resulta útil para continuar con su clasificación, ya que se numeran secuencialmente con-
forme a su descubrimiento o identificación.

Receptores
Existen receptores solubles y celulares o de membrana. Algunos pueden ser compartidos por lascitocinas, como el
expresado para la IL-2 (IL-2R), cuya cadena gamma constituye una señal de traducción común para las citocinas IL: 2,
4, 7, 9 y 15. Si este receptor se altera, se produce una inmunodeficiencia combinada severa.

Características
Son péptidos o glicoproteínas de bajo peso molecular, que se producen de novo en los primeros segundos de la
activación celular. Tienen una vida media muylimitada, actúan localmente y sólo estimulan a células con receptores
específicos.
Difieren de las hormonas en que no son producidas por glándulas especializadas, sino por una gran diversidad de
tipos celulares y ejercen su función principalmente en forma autocrina (sobre la célula que las sintetizó, o paracrina,
estimulando células adyacentes). Muy pocas actúan a distancia como el TGF y elfactor estimulante de colonias de
monocitos (M-CSF), pero otras pueden hacerlo cuando su producción se eleva.

Mecanismo de acción
Su actividad inicia con la unión específica al receptor. Las señales se transmiten al interior de la célula, principal-
mente a través de las vías de las proteinquinasas Jak activadoras de STAT, del factor de necrosis tumoral (FNT)- TRAF
y de la proteína G-GTP.Posteriormente, la señal llega al núcleo y se induce la transcripción que origina cambios
importantes en la función y el ciclo vital de la célula, generándose, además, una retroalimentación negativa para inactivar a los receptores membranales.

Funciones
Tienen la capacidad de inducir o inhibir la producción o
la actividad de otras citocinas.
Son moléculas con actividad: a) Pleiotrópica. Unacitocina puede actuar sobre varios tipos celulares y hacerlo de
manera diferente. b) Redundante. Distintas citocinas producen efectos similares. c) Sinérgica o antagónica. Cuando
al actuar conjuntamente se potencializan o neutralizan sus funciones. Reclutan células para la zona del conflicto e inducen la
generación de nuevas células. Regulan la duración y magnitud de las respuestas natural yespecífica.
Además de modular la respuesta inmune, participan en la embriogénesis, la hematopoyesis, la angiogénesis, la cicatrización, el crecimiento y en la interrelación del eje neuroinmuno-endocrino, entre otras actividades.

Clasificación

Funciones
Muchas células pueden producirlas, no obstante, los patrones de citocinas secretadas por los linfocitos T de ayuda (TH) indican el tipo celularal que pertenecen y la actividad principal que ejercen:
TH1. IL-2, interferón (IFN)γ, FNT. Actúan sobre linfoci-tos y macrófagos principalmente. Inducen la activación celular.
TH2. IL: 4, 5, 6, 9, 10, 13. Favorecen la función de los linfocitos B y las inmunoglobulinas. Ejercen su actividad principal sobre la respuesta humoral.
TH3. Factor transformante del crecimiento (TGF)β. Re-...
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