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RASGOS FACIALES QUE INFLUYEN EN LA PERCEPCIÓN
DEL ATRACTIVO EN DIFERENTE SEXO
V. X. TENA MARTÍNEZ
ATRACTIVO FACIAL
La presente exposición corresponde a un trabajo práctico realizado para la asignatura optativa Diseños Experimentales,
de 3º curso de la Licenciatura de Psicología de la Universitat Jaume I, durante el primer semestre del curso 95/96.
Se agradece todo el apoyo e interésrecibido por parte de J. C. Oliver, profesor de la Universitat Jaume I, sin el cual
nunca se hubiera logrado realizar este proyecto.
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RASGOS FACIALES QUE INFLUYEN EN LA PERCEPCIÓN DEL ATRACTIVO EN DIFERENTE SEXO
1. INTRODUCCIÓN
Lo importante es la belleza del interior
(cita popular)
Sin deseo de arrebatarle importancia a la cita popular, una de las peculiaridades más influyentes
en lainteracción entre sujetos, con respecto a la apariencia física, es la percepción del atractivo facial.
En la cultura popular existe la creencia de la individualidad de esta percepción. Sin embargo, determinados
estudios publicados señalan posibles tendencias generales (Cunningham, 1986; Johnston y
Franklin, 1993; Berscheid, 1983; Oliver, 1994). Incluso se ha encontrado consistencia entre culturas(Cunningham y otros, 1995). El mismo C. Darwin señaló en 1871 que, a pesar de que no existía un
modelo de belleza universal en relación al cuerpo humano, no excluía la posibilidad de consistencia
en juicios de atractivo facial (Darwin, 1871).
El atractivo es una característica que parece influir en diferentes procesos, como en la persuasión,
en la percepción de credibilidad inicial, en toma dedecisiones en jurados (junto con otros muchos
factores) y en la selección de pareja (Ecker y Weinstein, 1983; Walster, Aronson, Abrahams y Rottman,
1966; Snyder, Tanke y Berscheid, 1977; Dion, Berscheid y Walster, 1972). Los más atractivos son
percibidos como sociables, dominantes, activos sexualmente, inteligentes, sanos mentalmente, y hábiles
socialmente (Dion, Berscheid y Walster, 1972;Feingold, 1992).
Los primeros estudios sistemáticos que pretenden determinar qué rasgos faciales influyen en la
percepción del atractivo llegan de la mano de R.L. Terry y J.S. Davis (Terry y Davis, 1976; Terry,
1977), obteniendo el siguiente orden según su influencia: labios, ojos, estructura facial, pelo y nariz.
Una de las características faciales que ha suscitado mayor investigación en losúltimos años ha
sido la influencia de la simetría en el atractivo (Grammer y Thornhill, 1994). En esta fuente de investigación,
el equipo formado por S.W. Gangestad, R. Thornhill y R.A. Yeo (1994) también obtuvo
datos que muestran una correlación negativa entre asimetría, en este caso corporal, y percepción del
atractivo, aunque únicamente era significativa estadísticamente en el sexo masculino. Losautores
explican este hecho en base a la idea de adaptación: la asimetría refleja una debilidad ante el medio
ambiente, o sea, una menor adaptación, con lo cual los sujetos «seleccionarán» su pareja en función
de la característica simetría, en base a factores de supervivencia y reproducción.
Otra línea de investigación en relación al tema del atractivo ha surgido de la realización de unprograma informático: el Algoritmo Genético, desarrollado por V.S. Johnston y M. Franklin, y presentado
en su artículo «Is beauty in the eye of the beholder?» (1993; ver también Caldwell y Johnston,
1991). La importancia de esta metodología radica en la libertad que posee el sujeto experimental para
diseñar un rostro atractivo, libertad en el sentido de no estar sujeto a estímulos seleccionados porel
experimentador. Este programa tiene también aplicaciones en la composición de perfiles de criminales
buscados. Los avances que pueden ser obtenidos gracias a esta metodología se basan esencialmente
en la distribución espacial de los rasgos faciales (distancias entre ojos, ojos y pelo, nariz y labios...).
El sujeto, tras la tarea de distribución espacial, puntúa la imagen mediante una...
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