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La diversidad lingüística de
Hispanoamérica: implicaciones sociales
y políticas
Francisco Moreno Fernández
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El panorama general de la diversidad lingüística de Hispanoamérica muestra unas lenguas indígenas en proceso de minorización, si bien se observa una tendencia al reconocimiento político de las culturas autóctonas
La América hispanohablante constituye una gran área de territorioscontiguos en los que es posible la comunicación en una misma lengua. Sin embargo, no es un territorio monolingüe. Los países que la integran, salvo algunas significativas excepciones, conocen el uso de dos o más lenguas para determinados ámbitos sociales o grupos comunitarios, sin que ello impida que el español o castellano sea su principal instrumento de comunicación. Merece la pena, pues, prestaratención a la diversidad lingüística de América, poniendo especial atención sobre las lenguas indígenas y su estatus social. La historia de la diversidad lingüística de Hispanoamérica refleja una progresiva minorización de las lenguas indígenas, si bien durante los últimos años estas han recuperado prestigio y presencia política. El futuro de la diversidad lingüística ha de moverse en equilibrioentre la amplia implantación social e internacional del español y el necesario respeto a las lenguas y culturas minoritarias.
Análisis: El continente americano es un vastísimo territorio que puede recorrerse de extremo a extremo conociendo apenas cuatro lenguas: inglés, francés, portugués y
español. De ellas, la lengua de mayor peso demográfico en el continente es la española,
con la añadidurade que los movimientos demográficos de los últimos cien años han
hecho posible encontrar hispanohablantes prácticamente en todos los rincones del
continente. Así pues, el español es hoy por hoy la lengua más difusa y extensa del
continente americano y, lógicamente, el principal vehículo de comunicación social en
Hispanoamérica. De hecho, la América hispanohablante constituye una de las mayoresáreas del mundo, de territorios contiguos, en las que es posible la comunicación en una
misma lengua.
Hispanoamérica, sin embargo, no es un área monolingüe, ni mucho menos. Los países que la integran, salvo significativas excepciones, conocen el uso de dos o más lenguas entre determinados grupos de su población y para determinados ámbitos comunitarios.
Las lenguas que conviven con el españolen la América hispánica son de distinto origen: existen variedades criollas del español, como el palenquero colombiano, y del inglés, como las que se conservan en Centroamérica; se encuentran modalidades mixtas, como el fronterizo de Uruguay; y se conservan enclaves de otras lenguas europeas, como los del sur de Chile que aún hablan alemán o los del sur de Argentina que solo recientemente hanperdido el galés. Pero, entre todas esas variedades lingüísticas, las
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Dialectólogo y sociolingüista, catedrático de Lengua Española de la Universidad de Alcalá
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Área: Lengua y Cultura/América Latina - ARI Nº 38/2006
Fecha 23/03/2006
más importantes cuantitativamente son las etiquetadas como lenguas indígenas, que a lo
largo de la historia han establecido con el español todo tipode contactos, con muy
diversas soluciones sociales y lingüísticas.
El devenir de las lenguas indígenas
Las lenguas indígenas han pervivido en Hispanoamérica durante los últimos 500 años en
coexistencia con la lengua española. Los cálculos de Antonio Tovar para el siglo XVI
hablan del uso de unas 170 grandes familias lingüísticas, ramificadas en variedades y
subvariedades lingüísticas quesuponían la cifra de unas 2.000 lenguas, utilizadas por
una población que podría estar, en la época de la colonización, en algún punto intermedio
entre los 10 y los 45 millones de indígenas.
El correcto entendimiento del modo en que esta diversidad lingüística se vio afectada por
la llegada de los europeos en los siglos XVI y XVII exige tener en cuenta los siguientes
hechos:
(a) El mosaico...
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