Tecnicas de lavado de manos

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INTRODUCCIÓN
El lavado de las manos antes y después de examinar o tratar a un paciente no siempre estuvo relacionado a la práctica de la medicina en los tempranos inicios de esta ciencia.

Sabemos que las condiciones de los hospitales en la Europa de la edad media eran muy precarias. Los hospitales exhibían altas tasas de mortalidad y las personas eran llevadas a estos establecimientos amorir en ellos, ganándose el sobrenombre de casas de la peste, haciendo referencia a la epidemia de Peste donde la mayoría de los enfermos morían infectados por esta enfermedad.

En Francia en el año 1870, un hospital fue llamado la casa del crimen por el alarmante número de mujeres que morían en sus salas de maternidad de fiebre puerperal. Según hace referencia Grossman en su libro de Endodonciaantes de 1865 no era difícil observar a los cirujanos asentando el escalpelo en sus botas asegurándole el filo necesario antes de entrar al salón de operaciones.
El concepto del lavado de las manos con una solución antiséptica surgió probablemente en la primera mitad del siglo XIX. En 1822 un farmacéutico francés demostró que una solución clorada podía erradicar el mal olor que desprendían loscadáveres y además planteo que esa sustancia podía servir como un desinfectante y antiséptico. Este farmacista francés publico un artículo en 1825 donde planteo que los médicos que prestaban asistencia a enfermos con enfermedades infecciosas podían beneficiarse mojando sus manos en una solución con cloro.
Sin embargo la situación del lavado de las manos continúo en el olvido. En los finales de1840 un doctor húngaro responsable de una sala de maternidad en un hospital de Viena, hizo una observación que cambiaria la práctica de la medicina por siempre. El observo que la mortalidad en la sala de parto atendida por los médicos y estudiantes era hasta 3 veces mayor que en la sala atendida por comadronas.

Este análisis guio a Semmelweis a concluir que la alta mortalidad se debía al manejode cadáveres durante autopsias por los estudiantes y médicos profesores antes de pasar a examinar a las pacientes sin previo lavado de las manos. Las manos de estos trabajadores eran las responsables de llevar “partículas cadavéricas” de un sitio a otro e infestar a las pacientes. El doctor Semmelweis estableció una política obligatoria de lavado de las manos para médicos y estudiantes.
Laimportancia del lavado de las manos no era comprendido aun por todos los doctores por ello el padre de la microbiología Louis Pasteur en 1879, en un seminario de la academia de medicina de Francia, se vio compulsado a protestar ante las palabras de un orador que dudaba de la diseminación de las enfermedades a través de las manos de los médicos. Pasteur grito “lo que mata a las mujeres de fiebre departo son uds los doctores que llevan microbios mortales de una mujer enferma a otra sana.

En aquella época los médicos se resistían a la idea de lavarse las manos por varias razones. Lavarse las manos antes de examinar a cada paciente representaba mucho trabajo. Había necesidad de rediseñar y reconstruir las edificaciones hospitalarias de manera que los lavamanos y el agua corriente estuvierandentro de las salas hospitalarias. El agua debía ser calentada a para hacer el lavado de las manos más cómodo durante el invierno. Los médicos eran considerados dioses por lo que era muy difícil que ellos creyeran que podían estar causando daño a sus pacientes.

En 1975 y 1985 la CDC publico lineamientos escritos sobre la práctica del lavado de las manos en los hospitales. Estas regulacionesrecomendaban el lavado de las manos con un jabón no antimicrobiano entre la mayoría de los contactos con pacientes y el lavado con un jabón antimicrobiano antes y después de realizar procedimientos invasivos o manejo de pacientes de alto riesgo. Recomendó además el uso de agentes antisépticos que no necesitan agua, por ejemplo soluciones con alcohol, solamente en situaciones donde los lavamanos no...
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